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Las brillantes y coloridas nubes en la parte superior de esta imagen son nubes estratosféricas polares (PSC, por sus siglas en Inglés, Polar Stratospheric Clouds). Nótese que las PSC están sobre las nubes cirro, más oscuras, que aparecen en la parte inferior de esta imagen, obtenida desde un avión.
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Imagen cortesía de NASA (Paul Newman, GSFC).

Nubes Estratosféricas Polares

La estratosfera es una capa en la atmósfera de la Tierra. Nosotros vivimos en la troposfera, que es la capa que se encuentra bajo la estratosfera. En la troposfera existen gran cantidad de tipos de nubes . Sin embargo, ¡hay un solo tipo de nubes en la estratosfera! Estas nubes se llaman, nubes polares estratosféricas o PSC (por sus siglas en Inglés, Polar Stratospheric Clouds).

Las nubes estratosféricas polares o PSC, se forman cuando hace mucho mucho frío. Se les ve con frecuencia en los polos norte y sur. Se forman muy alto en la estratosfera, donde la temperatura es más fría que -78° C (- 108° F). Las PSC se encuentran a unos 15 a 25 kilómetros (cerca de 9 a 16 millas) sobre tierra.

Vivimos en la troposfera. Hay bastante vapor de agua en el aire de la troposfera. Es por esto que hay muchas nubes aquí. Las nubes están hechas de diminutas gotitas de agua o de pequeños cristales de hielo. La estratosfera es diferente. Es muy seca. Allí no hay muchas nubes. Algunas nubes estratosféricas polares o PSC, se forman de cristales de hielo de agua, al igual que las nubes "normales". ¡Otras nubes estratosféricas polares o PSC tienen ácido nítrico y ácido sulfúrico !

Generalmente, las nubes estratosféricas polares o PSC son muy coloridas. Los cristales de hielo en las nubes descomponen la luz del Sol en los diferentes colores . A menudo, las PSCson vistas cerca del atardecer o cerca del amanecer.

Las nubes estratosféricas polares o PSC pueden causar problemas. Ayudan a crear el agujero en la capa de ozono. La capa de ozono nos protege contra la radiación ultravioleta de la luz del Sol.

Las nubes estratosféricas polares o PSC también pueden ayudarnos. Pueden advertirnos sobre el calentamiento del planeta. El calentamiento del planeta calienta al aire de la troposfera, cerca del suelo. Sin embargo, el calentamiento del planeta enfría al aire de la estratosfera. Recuerda, las nubes estratosféricas polares o PSC realmente necesitan de temperaturas frías. Es posible que si la temperatura se enfría, en el futuro existan más nubes estratosféricas polares o PSC. Los científicos están observando cuidadosamente para ver si esto sucede.

Última modificación el 27 de febrero de 2009 por Randy Russell.

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