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Fábricas como ésta son una fuente importante de contaminación del aire.
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Contaminación Atmosférica y Cambios Climáticos

La contaminación atmosférica afecta el clima de la Tierra. Sin embargo, no todos los agentes contaminantes de la atmósfera ejercen el mismo efecto. Hay diversos tipos de contaminación atmosférica. Algunos tipos hacen que nuestro planeta se caliente a una tasa más rapida. Otros hacen que el índice de calentamiento del planeta desacelere, generando un enfriamiento temporal. Continúe leyendo para aprender más sobre contaminantes que causan calentamiento y los agentes que causan enfriamiento.

Algunos contaminantes de la atmósfera causan mayor calentamiento del planeta

La contaminación atmosférica incluye gases tales como dióxido de carbono, metano y óxido nitroso. Éstos songases de efecto invernadero. Los gases de efecto invernadero no comprenden un gran porcentaje de la atmósfera de Tierra, pero en pequeñas cantidades tienen un efecto profundo sobre clima global. Los gases de efecto invernadero son básicamente los responsables del aumento en temperatura del aire de la superficie global en aproximadamente 0.6º Celsius (1º Fahrenheit) durante el último siglo, y los científicos proyectan que probablemente habrá más calentamiento en el próximo siglo.
Los gases de efecto invernadero causan el calentamiento del planeta ya que atrapan la radiación solar en la atmósfera. Los gases de efecto invernadero son una parte natural de la atmósfera de Tierra, pero en los últimos 150 años aproximadamente, la cantidad de gases de efecto invernadero en nuestra atmósfera ha aumentado perceptiblemente debido a un aumento en la cantidad de emisiones de vehículos automotores y de contaminantes emitidos por fábricas y centrales eléctricas.

Algunos contaminantes del aire disminuyen el calentamiento global.

Los carros, camiones y chimeneas también lanzan partículas minúsculas en la atmósfera. Estas partículas minúsculas, llamadas aerosoles varían de tamaño, oscilan entre 10 nanómetros y más de 100 micrómetros en diámetro. Pueden estar compuestas de varias sustancias tales como polvo, sulfatos, sal marina, o carbón mineral. Pueden ocurrir de manera natural en la atmósfera, por ejemplo, al ser liberadas por volcanes en erupción o por el humo de incendios forestales, pero contaminación atmosférica liberada por la quema de combustibles fósiles también contribuye con minúsculas partículas liberadas a la atmósfera. Los aerosoles tienen un impacto en clima. Mientras que diversos tipos de aerosoles actúan de forma diferente en la atmósfera, el efecto total de aerosoles es enfriamiento.

Los gases de efecto invernadero permanecen en la atmósfera por años y causan calentamiento. Los modelos computarizados indican que, alrededor del mundo, los sulfatos y otras partículas son responsable de practicamente la mitad de enfriamiento comparado con el calentamiento debido al efecto invernadero.

Última modificación el 17 de junio de 2008 por Lisa Gardiner.

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