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Imagen de un termómetro de bulbo de mercurio. La temperatura se mide leyendo los números que aparecen al lado de la delgada línea negra que asciende por el tubo.
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Imagen cortesía de Wikipedia Creative Commons

Termómetro

Los termómetros miden la temperatura. "Termo" significa calor y "metro" significa medida. Se pueden usar termómetros para medir la temperatura de muchas cosas, incluyendo la temperatura del aire, la temperatura de nuestros cuerpos, y de la comida cuando se cocina. La temperatura es una medida de lo caliente o frío de un objeto.

Los termómetros tienen usualmente un bulbo en la base y un largo tubo fino de cristal. El bulbo y el tubo están llenos con alcohol o mercurio. Ambos se expanden cuando son calentados, y se contraen cuando son enfriados. Dentro del tubo de gas de un termómetro, el líquido sólo puede ascender cuando está caliente y descender cuando está frío. La temperatura se representa por números que se ponen a lo largo del tubo de cristal.

Otro tipo común de termómetro es el termómetro de "muelle". Se usa un fleje de metal enrolladlo sensible al calor. La aguja indicadora se fija a un extremo del muelle. Cuando el aire se calienta, el metal se expande y la aguja indica valores mayores. Cuando el aire se enfría, el metal se contrae y la aguja se mueve a valores menores. Este tipo de termómetro es, en general, menos preciso que los termómetros de bulbos o que los termómetros digitales.

Los termómetros electrónicos son muy usados actualmente. Estos termómetros miden la temperatura más rápidamente que los de bulbo o muelle. Un termómetro electrónico se basa en activar un voltaje en su sonda y medir cuanta corriente fluye por éste. Si la sonda se sumerge en agua hirviendo, el calor del agua hace que la electricidad fluya con menos facilidad por la sonda, es decir, la resistencia incrementa substancialmente. Un microprocesador dentro del termómetro mide la resistencia y la convierte en una medida de temperatura.

La temperatura se mide en Fahrenheit, Celsius y otra escala llamada Kelvin. La escala Fahrenheit es usada principalmente en EEUU, mientras la mayoría del mundo utiliza la escala Celsius. La escala Kelvin es usada principalmente por científicos.

Última modificación el 11 de junio de 2010 por Becca Hatheway.

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