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Estas especies de Archaea viven en el calor extremo, cerca de canales de ventilación en las profundidades del mar.
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Imagen cortesía de NOAA

Archaea

Originalmente se creía que las archaea era tan sólo otra forma de bacteria, pero las archaea son una forma de vida mucho más sencilla, mucho más sencilla que la de un organismo unicelular pero, a pesar de todo, contiene DNA, que es el código genético de vida. De no haberse encontrado en el fondo del mar o incrustado dentro de una roca, es posible que las archaea fueran similares a una alga verde azulada .

Es probable que las archaea sean la forma de vida más antigua, así como la más extraña. La mayoría viven en medios ambientes extremos. A estos se les conoce como extremofilas. Otras especies de archaeas no son extremófilas, y viven en temperaturas y niveles de salinidad ordinarios. ¡Algunas incluso viven en nuestros intestinos!.

¡A algunas especies extremofilas les encanta el calor!. Les gusta vivir en el agua hirviendo, como los géisers del parque de Yellowstone, dentro de volcanes. Les gusta tanto el calor que se les ha dado el apodo de "termófilas", que significa "amantes del calor", y probablemente se congelarían hasta morir si se encontraran a temperatura ambiente. A otro tipo de archaeas extremofilas le gusta vivir en medios ambientes muy, pero muy salados, conocidos como hipersalina. Estos son capaces de sobrevivir en lugares extremos en donde otros organismos no pueden. A estas archaeas amantes de la sal se les conoce como halófilas.

Para obtener energía, las archaea no necesitan de la luz solar, al igual que las plantas de la Tierra, y tampoco requieren de la presencia del oxígeno, como los animales. Para su alimentación, las archaea absorve CO2, N2, or H2S, los transforma químicamente, y como material de desecho expulsan gas metano y sulfuro. A continuación damos un ejemplo de una de estas relaciones. Nóte que no hay oxígeno libre. Esto pertenece a las fases secundarias de la fotosíntesis, usada por esta bacteria temprana.


El exceso de sulfuro, como el producido por esta relación, se encontraba en la atmósfera y océanos primarios de la Tierra.

Algunos de los planetas que contienen un medio ambiente donde las bacterias archaeas podrían haber sobrevivido incluyen Venus, el medio ambiente antiguo de Marte, Júpiter, Saturno, y en Io, la luna de Júpiter.

Última modificación el 29 de abril de 2004 por Lisa Gardiner.

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