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Patrones de la herencia

La tía Margarita dice que tienes los ojos como los de tu papá.
Tu abuela dice que tienes la sonrisa de tu mamá.

¿Será posible que en realidad tengas los rasgos de estas personas?. Si estás relacionado geneticamente con tus papás (y no eres adoptado), entonces la respuesta es si, si puedes. La mitad de tus genes provienen de tu mamá, y la otra mitad de tu papá. Sin embargo, es posible que te parezcas más a uno de los dos. ¿Por qué?, pues porque los genes se mezclan durante la meiosis, haciendo diferentes mezclas de genes en cada gamete. Es por esto posible que tu hermano se parezca más a tu papá, y que tú te parezcas más a tu mamá, o viceversa.

En cada uno de los trillones de las células de tu cuerpo hay cromosomas. Los cromososmas vienen en pares. Tú tienes un cromosoma de tu mamá y otro de tu papá en cada par. Junto a los cromosomas están los genes, uno por cada rasgo. Esto significa que tienes dos copias de cada uno de los genes, uno de tu mamá, y otro de tu papá. Cada uno de los genes de un par se relaciona con el mismo rasgo, pero pueden diferir en su información sobre este. Por ejemplo, uno de los genes de un color de ojos determinado podría indicar azul, mientras que el otro indica marrón.

  • Si los dos genes fueran iguales, por ejemplo ambos genes indican color de ojos azul, entonces estos genes se llaman homocigotos .
  • Pero si fueran diferentes, uno indica azul y el otro marrón, entonces se llaman heterocigotos .

En caso de ser heterocigotos, los dos genes tienen diferentes instrucciones. Con frecuencia, uno de los dos genes gana, y son sus instrucciones las que se llevan a cabo (a estos se le conoce como genes dominantes). El otro gen aún está presente, pero sus instrucciones no son las que se llevan a cabo (a estos genes se les conoce como genes recesivos). Es costumbre designar a los genes dominantes con mayúscula, y a los genes recesivos con minúscula. Por ejemplo, una "A" denota a un gen dominante, y una "a" un gen recesivo.

A los genes de una persona son llamados genotipo . Estos determinan cómo será, ¡lo que se conoce como fenotipo !

Última modificación el 29 de febrero de 2008 por Lisa Gardiner.

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