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Buscando conchas marinas durante la bajamar en la zona litoral a lo largo de la rocosa y arenosa costa de Bretaña, Francia
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Cortesía de Annette Pharamond

Vida en la zona litoral

La zona litoral es el área de una costa que queda bajo el agua durante la marea alta y sobre el agua durante la marea baja o bajamar. Ya sea una costa rocosa, una playa arenosa, o un pantano salado, la vida en la zona litoral necesita sobrevivir las condiciones extremas - sobre y debajo del agua. Cuando la marea es baja y la zona litoral está sobre el agua, los seres que viven allí pueden verse expuestos a temperaturas más calientes y a una luz mucho más brillante a las que recibían cuando estaban debajo del agua. Durante la marea alta, cuando la zona litoral queda cubierta de agua, los seres vivos pueden ser golpeados por las olas.

Las condiciones de vida para las criaturas que viven en la parte superior del litoral son parecidas a la vida en la tierra, que solamente se ve cubierta de agua durante una extrema marea alta. Para las criaturas que se encuentran en la parte más inferior del litoral y que solamente quedan expuestas al aire durante una extrema marea baja, las condiciones son muy similares a la de la vida en el océano. Es por esto que los diversos animales, plantas, y algas pueden sobrevivir en diversas partes de la zona litoral. Algunos se adaptan mejor a la vida del litoral superior, mientras que otros se adaptan mejor a la vida del litoral más bajo.

En las costas rocosas, a menudo hay muchos tipos de algas y pequeños caracoles que comen algas. Animales que se pegan a las rocas como los percebe, una especie de crustáceo, y los mejillones, una especie de molusco, a menudo se encuentran en las costas rocosas. Los erizos de mar y las esponjas pueden vivir en áreas generalmente cubiertas de agua.

En las zonas costeras rocosas a menudo hay piscinas de mareas - pequeñas piscinas de agua en la zona litoral que permanecen incluso después que baja la marea. Los animales, las plantas, y las algas que se encuentran en las piscinas de marea a menudo son las mismas especies que se encuentran en las aguas bajas cercanas del océano.

Los pantanos costeros o tierras fangosas se forman en áreas protegidas contra las olas. Generalmente tienen fango suave, agua estancada y hierbas. Moluscos como las almejas y los mejillones viven dentro del fango. Algunos moluscos, como las ostras, viven sobre el fango. Muchos tipos de plantas microscópicas también viven en el fango. Los cangrejos, los peces, y los camarones también son comunes en áreas pantanosas.

En las costas arenosas, la zona litoral es a menudo el hogar de animales que viven en madrigueras dentro de la arena como las almejas y los gusanos. Los cangrejos se desplazan por la arena pero a menudo también tienen madrigueras en donde esconderse. Este ambiente también es donde se estrellan grandes olas, de manera que el vivir en una madriguera ofrece cierta protección.

Última modificación el 1 de junio de 2010 por Lisa Gardiner.

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