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Los gases de efecto invernadero son lanzados hacia el aire desde fuentes diversas. Esta gráfica muestra cuál fue su procedencia en el 2004.
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Cuarto informe de Panel Intergubernamental del Cambio de Clima, IPCC, Grupo de trabajo 3

Enfrentando el desafío del calentamiento del planeta

El clima de la tierra se está calentando rápidamente y las actividades humanas son las principales causas responsables. Mediante el lanzamiento de gases de efecto invernadero hacia la atmósfera, hemos amplificado el efecto de invernadero de la Tierra, generando mayor calentamiento del planeta. Los impactos del calentamiento global afecta ampliamente nuestro planeta, desde el aumento en el nivel del mar hasta intensas tormentas y extinción de especies.

En diciembre del 2007, un grupo de aproximadamente, 200 científicos de clima, firmaron una declaración que indicaba que si deseamos mantener a nuestro planeta habitable, debemos tomar medidas para reducir la cantidad de gases de efecto invernadero que ponemos en la atmósfera y de esta manera, retrasar el índice de calentamiento del planeta. Sugieren que, para el año 2050, las emisiones de gases de efecto invernadero globales necesitarán ser reducidas, por lo menos, en un 50% , debajo de los niveles de 1990. “No hay tiempo que perder”, indicaron.

La reducción de la cantidad de gases de efecto invernadero que cada día lanzamos hacia la atmósfera es una buena manera de comenzar. Según el informe del Panel Intergubernamental Sobre Cambio Climático (IPCC) de 2007 , hay tecnologías disponibles en muchas áreas que pueden ayudar, por ejemplo, cambiar las fuentes de energía de carbón a un gas más limpio, energía atómica, o energía renovable. Así mismo, el uso exclusivo de vehículos económicos en combustible y el uso del transporte público limitan la cantidad de gases de efecto invernadero emitidos. El montar bicicleta y caminar son siempre buenas opciones. En edificaciones, es buena idea tener aislamiento grueso y electrodomésticos eficientes.

Recientemente, muchos negocios, organizaciones, y gobiernos se han fijado la meta de no agregar a la atmósfera ningún tipo de dióxido de carbono adicional, un gas de efecto invernadero. Esto se conoce como, “carbón neutral”. Una de las formas como diferentes grupos están alcanzando su meta, cuando tienen que quemar los combustibles fósiles, es comprando compensaciones del carbón que da apoyo a los proyectos que construyen granjas de viento o de árboles y plantas, con la esperanza de cancelar el efecto del uso de combustibles de fósil.

Mediante una calculadora en línea del carbón, puedes determinar cuánta cantidad de dióxido de carbono eres personalmente responsable. Saber cuánto dióxido de carbono está liberando hacia la atmósfera puede ayudarle a fijar sus propias metas en cuanto a lo mucho usted puede reducir.

Pensar en las escogencias de opciones por las que optamos, en cuanto a la cantidad de energía y los tipos de energía que utilizamos, son una buena manera de comenzar a considerar cómo reducir emisiones de gases de efecto invernadero. Lee acerca de las Opciones de energía y Cambio de Clima en el módulo en línea a fin de explorar cómo las opciones por la que optamos afectan las emisiones de gases de efecto invernadero.

Durante casi dos décadas, los líderes de mundo han estado trabajando juntos para reducir la cantidad de calentamiento del planeta causada por los seres humanos. Representantes de un total de 192 países, firmaron un tratado en 1992 llamado, Marco de Convención de las Naciones Unidas sobre el Cambio de Clima. Unos años después, desarrollaron el protocolo de Kyoto para la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero de los países industrializados. Actualmente, se está discutiendo un nuevo tratado global del clima , el cual substituirá al protocolo de Kyoto.

También hay tecnologías en desarrollo que podrían ayudar a disminuir el calentamiento futuro del planeta. Los científicos e ingenieros están trabajando para desarrollar fuentes de energía renovables más avanzadas como: turbinas de viento, energía solar, y combustibles del biodiesel. Están en desarrollo nuevos autos híbrido y eléctricos, así como aeroplanos que utilizan menos combustible. Los científicos también están buscando maneras de sacar el dióxido de carbono de la atmósfera, mediante tecnologías conocidas como almacenaje y captura del carbón.

La reducción del calentamiento del planeta no sucederá de la noche a la mañana. Podrían necesitarse un par de siglos para estabilizar el clima e incluso para entonces habrá mucho calentamiento. Sin embargo, de acuerdo al IPCC, si tomamos medidas hoy, podríamos prevenir algunos de los impactos más catastróficos del calentamiento.

Última modificación el 4 de diciembre de 2009 por Lisa Gardiner.

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