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Esta imagen muestra al continente de la Antártida. La mayor parte de la Antártida es un mediombiente extremo. Apuesto que ya sabes que la Antártida es un lugar muy frío. ¿Sabía que la mayor parte también es un lugar muy seco? ¡Antártida se considera el desierto más grande en la tierra!
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NASA

Para algunas criaturas es fácil sobrevivir y crecer en algunos lugares. Otros lugares hacen difícil que allí pueda haber vida. A los lugares donde es díficil que haya vida los científicos los llaman, "medioambientes extremos".

Qué tipo de lugares son los " ¿medioambientes extremos? Algunos de ustedes puede que sepan acerca de los desiertos, picos de montaña, cuevas, y reinos congelados del Árctico y la Antártida. Algunos medioambientes son muy calientes o muy fríos, extremadamente secos, o ambos. Otros medioambientes están llenos de ácidos , están llenos de radiación, y están bajo alta presión, o de muchas maneras son lugares muy hostiles para los seres vivos.

Apenas porque un ambiente es doesn' extremo; el medio de t allí no es ninguna vida allí. Ciertas criaturas pueden vivir y crecer en ambientes extremos. Los científicos tienen un nombre especial para las criaturas que viven en ambientes extremos. Les llaman " extremophiles Just because an environment is extreme doesn't mean there is no life there. Certain creatures can live and grow in extreme environments. Scientists have a special name for creatures that live in extreme environments. They are called "extremophiles".

Some environments are extreme in more than one way. Most deserts are both hot and dry. The Dry Valleys in Antarctica are very cold and dry. Some hot springs have acids in them and are nearly boiling hot. Hydrothermal vents on the sea floor don't get any sunlight, shoot out hot water filled with harsh chemicals, and are weighed down by the crushing pressure of the deep oceans.

When Earth was young, most environments on our planet were extreme compared to today. Environments on many other planets and moons within our Solar System and beyond are also extreme. In the last few decades, scientists have discovered life in extreme environments on Earth where they had thought it would be impossible for creatures to survive. Those discoveries made scientists more interested in studying extremophiles. Studying life in extreme environments may help us learn more about the history of life on Earth. It may also help us learn about the possibility of life on other worlds. Some extreme environments on Earth are a lot like extreme environments on other planets. Sometimes scientists test instruments for detecting life in extreme environments on Earth before they send them to other planets on space missions. For example, some instruments that are now on robots on Mars were first tested in the very, very dry Atacama Desert in Chile.

Última modificación el 26 de agosto de 2008 por Randy Russell.

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