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Características del Cenozoico.
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L.Gardiner/Windows to the Universe.

Eventos durante el Cenozoico (desde hace 65 millones de años hasta el presente)

Tiempo:

Desde hace 65 millones de años hasta el presente (¡y aún continúa!)
Períodos geológicos (divisiones): Terciario y Cuaternario (últimos 2 millones de años)
El período Terciario está dividido en: Paleoceno, Eoceno, Oligoceno, Mioceno y Plioceno (de más antiguo a más reciente)
El período Cuaternario de divide en: Pleistoceno y Holoceno
(¡Ver tabla geológica!)

Paleogeografía:

  • El océano Atlántico continúa ampliándose a medida que la corteza oceánica se forma en el medio de la cordillera Atlántica .
  • La India chocó contra el continente Asiático y se formaron las montañas Himalayas, las cuales hoy en día continúan aumentando en altitud.
  • La placa africana empujó en dirección a Europa y se formaron los Alpes.
  • En Norte América se formaron las Montañas Rocosas y la Placa de Colorado ascendió. Cuando la tierra de la placa asciendió, los ríos que la atraviesan formaron cañones profundos. Por ejemplo, el Río Colorado cavó el Gran Cañón a medida que fluía sobre la placa durante más de 20 millones de años.
  • Las placas tectónicas de la Tierra continúan moviéndose mediante un proceso llamado ¡ tectónica de placas!

Clima:

  • A principios del Cenozoico el clima era cálido y húmedo, similar al que había hacia finales del Mesozoico, el clima se enfrió gradualmente pero durante el Cenozoico.
  • Edades de hielo ocurrieron durante los últimos dos millones de años, con repetidas formaciones y derretimiento de los glaciares y placas de hielo llamadas glaciaciones. La glaciación más reciente ocurrió hace 20 000 años. La mayoría de las placas de hielo que se formaron durante esta glaciación se derritieron aproximadamente hace 10 000 años.
  • Cada vez que el clima de la Tierra se enfría y las placas de hielo se forman en tierra, hay menos cantidad de agua en los océanos y, por tanto, hay un nivel de agua más bajo. Algunas veces, el bajo nivel de agua en los océanos hace que porciones de tierra que generalmente están bajo el agua, conecte con otros continentes. Estas porciones de tierra, llamados, puentes terrestres, permiten que los animales emigren hacia otros continentes.
  • Hace sólo varios cientos de años hubo un período de calentamiento (conocido como: Período Medieval Cálido) y de enfriamiento, (conocido como La Pequeña Era de Hielo ) que afectó a todas las personas y seres vivos.

Eventos Evolucionarios:

  • Los mamíferos, que eran pequeños y poco abundantes durante el Mesozoico, se hicieron más diversos. Nuevas especies de mamíferos evolucionaron y fueron capaces de vivir y alimentarse en áreas usadas por los dinosaurios durante el Mesozoico.
  • Hacia finales del Mesozoico, los pastizales evolucionaron y aparecieron en zonas más frías.
  • Los caballos y otras especies de animales de pasto evolucionaron y se alimentaron de los pastizales recientemente desarrollados. Los primeros caballos eran pequeños, aproximadamente del tamaño de un perro labrador.
  • Los humanos modernos y sus ancestros más recientes son llamados homínidos. Se han encontrado miles de fósiles de homínidos, el más antigüo data de hace 6 millones de años. Uno de los primeros homínidos fue el Australopitecus. El primer esqueleto de Australopitecus era el de una mujer que debió tener 25 años en el momento de su fallecimiento. Los investigadores que encontraron los fósiles de este Australopitecus la llamaron "Lucy". Debió haber medido sólo tres pies y medio de altura. Los fósiles de los homínidos que son similares a los de los humanos modernos son llamados Homo Sapiens. Los fósiles de Homo Sapiens pueden llegar a tener más de 40 000 años.
Última modificación el 1 de junio de 2005 por Lisa Gardiner.

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