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Esta imagen muestra a la Tierra a principios de la edad Cambriana. Nadie sabe cómo eran los continentes durante la edad Arqueana, o si realmente habían continentes en la superficie de la Tierra.

La Arqueana

La Arqueana es el nombre que se le da a la edad que comenzó con la formación de la Tierra. Este período de la historia de la Tierra duró un largo tiempo, ¡2.8 mil millones de años! ¡Eso es más de la mitad de la vida calculada de la Tierra!. No sabemos mucho acerca de este período, sin embargo, la mayoría de los cambios más dramáticos en la historia de la Tierra se sucedieron en este tiempo. Especialmente, cuando se compara con los cambios que se estaban llevando a cabo en otros planetas al mismo tiempo. Deben haber sucedido muchas cosas, porque la Tierra cambió dramaticamente y evolucionó de una manera que los planetas vecinos no hicieron. A finales de la edad Arqueana, la Tierra apenas comenzaba a cobrar vida, pero Marte ya era una bola congelada sin vida y sin océanos. Pasaron tantas cosas, que es difícil describirlo todo en una sola página, es por esto que sugerimos que pruebes usar el Explorador de la Edad Arqueana, que encontrarás al pie de esta página.

A principios de esta edad, el "nacimiento" de la Tierra, hace 4.8 MMA (mil millones de años); el Sol terminó con su fase T-Tauri, una fase que sopló toda la atmósfera inicial de la Tierra, y la Tierra comenzó de nuevo con una atmósfera de componentes dominados por el hidrógeno, (una atmósfera "reductiva"). Así fue como la Tierra se diferenció.

Al principio, las temperaturas eran muy calientes para que un océano líquido pudiera condensarse. Las rocas ígneas dominaban la superficie de la Tierra, y había gran actividad volcánica, la que llevó nuevas moléculas a la atmósfera.

A medida que la temperatura fue descendiendo hasta temperaturas de condensación del agua, el agua líquida se condensó en la superficie y dió origen a un vasto océano. A medida que se formaban estas albercas de tamaños considerables, el carbono y el dióxido de sulfuro de la atmósfera se disolvieron en el agua, removiendo grndes cantidades de esos elementos de la atmósfera (en contraste con Marte y Júpiter, en donde CO 2 y H, continúan dominando la atmósfera de esos planetas). El Nitrógeno comenzó almacenarse en la atmósfera. La actividad volcánica continuó, hasta formar una atmósfera secundaria en la Tierra. Mientras tanto, las semillas para los continentes, conocidas como "escudos continentales", comenzaron a tomar forma.

No fue sino hasta 3.8 MMA (mil millones de años) después, cuando se cree que los primeros seres vivoscomenzaron a prosperar. Algunas de estas criaturas, llamadas Arqueas, dieron origen al nombre de la edad entera. Los productos de desecho del sulfuro, resultantes de estos seres vivos, comenzaron a acumularse en el océano, al igual que los productos de descomposición de rocas ígneas tales como, Fe2+. Gradualmente, la acumulación de estos productos de desecho cambiaron el estado de oxidación de los océanos.

Fue a partir de 3.5 a 2.5 MMA (mil millones de años), o vagamente hacia finales de la edad arqueana cuando, en el fondo del océano, el mineral de hierro comenzó a formarse en grandes cantidades. Esto tiene gran significado, porque es la prueba de que el oxígeno comenzaba a formarse con los primeros seres vivos. El exceso de oxígeno se combinó primero con el exceso de hierro, para formar Fe2O3, también conocido como mineral de hierro. Este proceso duró miles de mil millones de años y finalizó a finales de la edad Arqueana.

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