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Temperaturas del permafrost en las profundidades durante una perforación en Teshekpuk del este, Alaska (EE.UU.), obtenida en 1989, 1995, y 2001, las cuales muestran aumentos de temperatura significativos en los 40 metros superiores, a lo largo del tiempo.
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USGS

Calentamiento Global y Derretimiento del Permafrost

Las mediciones de temperatura obtenidas en perforaciones profundas, como las que aparecen en la imagen a la izquierda, muestran que las temperaturas del permafrost han aumentado significativamente durante los últimos años. Información como esta ha sido registrada durante los últimos 50 años, en territorios cubiertos de permafrost de los Estados Unidos de Norteamérica, Europa, Asia. La información proveniente de otros lugares muestran tendencias similares a lo largo del tiempo, y las tendencias parecen estar acerlerando.

Con el derretimiento del permafrost, los suelos, atmósfera, recursos de agua, ecosistemas y comunidades humanas se ven afectadas. En algunas áreas naturales, los bosques se han convertido en pantanos llenos de agua que antes se encontraba atrapada en el hielo. El terreno derretido está haciendo que los árboles caigan y se inclinen en direcciones extrañas. A estas áreas se les conoce como bosques borrachos. Las viviendas y edificaciones construídas sobre el terreno helado colapsan con el terreno que se derrite. En Alaska, Fairbanks, (EE.UU.), más de 300 edificaciones se han visto afectadas por el derretimiento del permafrost. Cuando el terreno se derrite, las áreas de la costa y colinas también son vulnerables a la erosión. Las colinas inestables suponen un peligro para los poblaciones y carreteras. El terreno en erosión también puede dañar tuberías.

El permafrost que se derrite representa una retroalimentación positiva para el calentamiento global. El permafrost es un sumidero para el carbón. El carbón quedó atrapado cuando los suelos se congelaron a principios de la última era de hielo duramnte el Pleistoceno. A medida que el permafrost se derrite, el carbón atrapado en lo que alguna vez fueran suelos congelados es liberado en forma de metano, que es un potente gas de invernadero. El metano liberado hacia la atmósfera genera calentamiento global y más derretimiento del permafrost. Es por esto que el permafrost que se derrite acelera el calentamiento global.

 

Última modificación el 2 de mayo de 2011 por Jennifer Bergman.

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