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Simon Qamaniq, experto cazador Inuit y experto en marchar a través de la nieve en trineo tirado por perros, y miembros de la expedición de la isla Baffin, globalwarming101.
Imagen cortesía de la Fundación de Will Steger

Cultura Inuit en un Ártico que se Está Calentando

Elclima de la región Ártica se está calentando rapidamente, más rápido que en otros lugares de la tierra, los Inuit que viven allí han estado notando cambios sustanciales en el medio ambiente. “El cambio de clima se ve amplificado en el Ártico”, indicó Shiela Watt-Cloutier, presidente de la Conferencia Circumpolar Inuit, en una presentación en el 2005. “Lo que nos ocurre ahora pronto le ocurrirá al resto del mundo”, agregó, “nuestra región es el “barómetro” del cambio de clima global. Si se desea proteger al planeta, observe el Ártico y escuche lo que están diciendo los Inuit”.

La cultura Inuit está estrechamente conectada con el medio ambiente del Ártico. Las destrezas y el conocimiento que los Inuit han desarrollado a lo largo de cientos de años como parte de su cultura, están exclusivamente adaptados al frío y clima inclemente del Ártico. Cambios en el medio ambiente natural tales como derretimiento del hielo marino, derretimiento del permafrost, y cambios en las especies de la tundra Árctica , son una amenaza a la forma tradicional de vida de los Inuit.


“Los costos del cambio climático están siendo pagados por las poblaciones y comunidades del Ártico”, señaló Achim Steiner, Director Ejecutivo de los Programas de Medio Ambiente de las Naciones Unidas (UNEP por sus siglas en Inglés, UN Environment Programm). “Las comunidades y personas autóctonas de esta región son diestros en adaptarse a condiciones difíciles y frecuentemente cambiantes” continuó diciendo, “incluyendo fluctuaciones drásticas en la escases y abundancia de recursos terrestres y marinos. Sin embargo, los rápidos cambios que probablemente ocurrirán en el futuro, podrían afectar negativamente a las estrategias tradicionales del lidiar con los cambios”.

Del 2002 al 2005, una organización Inuit llamada Inuit Tapiriit Kanatami, en colaboración con otras organizaciones y grupos regionales Inuits canadienses, llevaron a cabo una serie de talleres enfocados en lo que significa para los Inuit los cambios en el medioambiente debidos al calentamiento global. Durante los talleres, las comunidades Inuit registraron sus observaciones sobre los impactos y adaptaciones locales. Finalmente documentaron las observaciones de los Inuit en un libro llamado Unikaaqatigiit: Poniendo Cara Humana al Cambio de Clima – Perspectivas de los Inuit en Cánada .

Sus observaciones incluyen cambios en las condiciones del hielo y la nieve. Esto impacta las rutas de viaje. “Necesitamos ser más cuidadosos al perseuir animales, ya que el hielo es mucho más delgado y la condiciones del hielo son siempre cambiantes”, señaló un Inuit del territorio Nunavut.

Los Inuit de todas las regiones a lo largo del Ártico de Canadá reportaron un descenso en la calidad y cantidad del agua potable. “El agua de algunos ríos y estanques huele y sabe mal, particularmente cuando no llueve por cierto tiempo. No deseamos beber esa agua”, dijo un Inuit de Nunatsiavut. Esto se debe a que los cambios en los patrones de precipitación están generando cambios en lagos y ríos.

Algunas observaciones son algo más complejas. Por ejemplo, actualmente más cantidad de lluvia helada cubre los líquenes que crecen. Los líquenes son la fuente de alimentación principal de los caribú. Ahora los caribú deben viajar hacia nuevas regiones para encontrar alimento, y son ahora más delgados. Los Inuit, que cazan los caribú, han observado que estos son ahora más difíciles de encontrar. “Los caribú son muchos más delgados ” señaló un Inuit, “y ya no se ven tan saludables como antes”.

Los Inuit también resaltaron otros impactos negativos tales como aumento de quemaduras de piel (por el sol) y menor habilidad para predecir los estados del tiempo. Algunas observaciones fueron positivas. Por ejemplo, el clima más caliente ha conllevado la introducción de nuevas especies que tipicamente vivían mucho más al sur y que ahora sirven como nueva fuente alimenticia para los Inuit.

¿Qué significan estos cambios del medio ambiente en la forma de vida de los Inuit? "Los Inuit tendrán que encontrar nuevas formas de vivir de la tierra. Y cualquiera que sea esta forma, no será lo que los Inuit hubiesen deseado, no será ideal y no será una continuación ininterrumpida de las formas tradicionales", indicó Jose A. Kusugak, antiguo presidente de los Inuit Tapiriit Kanatami, de la organización de los Inuit de Canadá. Continuó diciendo, “nuestras tradiciones milenarias están siendo alteradas a causa del calentamiento del Ártico, y enfrentamos la posibilidad de tener que reinventar completamente lo que significa ser Inuit. Esta es una posibilidad que tememos”.

Última modificación el 15 de junio de 2007 por Lisa Gardiner.

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