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Representación artística de algunas fuerzas del universo. La manzana cayendo proviene de la historia de Isacc Newton descubriendo la Ley de la Gravedad después que una manzana cayó del árbol bajo el cual estaba sentado.
Imagen original de Ventanas al Universo

Definición de Gravedad

La gravedad es una de las fuerzas universales de la naturaleza . Es una fuerza de atracción entre todo tipo de materia, y es muy débil con respecto a las otras fuerzas de la naturaleza. La fuerza gravitacional entre dos objetos depende de sus masas, que es la razón por la cual solamente podemos ver a la gravedad en la acción cuando al menos uno de los objetos es muy grande (como la Tierra).

Isaac Newton fue el primer científico en definir matemáticamente la gravedad cuando formuló su ley de la gravitación universal, la cual indica que la fuerza de gravedad entre dos objetos (f) iguala la masa de un objeto multiplicado por la masa del segundo objeto multiplicado por la constante gravitacional (G, igual a 6.67 metros de x 10-11 Newton2/kg2), dividido todo por el cuadrado de la distancia entre los dos objetos. Esto significa que la gravedad es más fuerte entre dos objetos muy grandes, y se torna mucho más débil a medida que estos objetos se separan.

Uno de los usos de esta ley es el concepto de 'velocidad de escape', que es la velocidad que un objeto necesita alcanzar para escapar la gravitación de otro objeto (como la Tierra). La velocidad de escape es igual a la raíz cuadrada de la cantidad 2GM/R, donde M es la masa del objeto de la que se está intentando escapar, G es la constante gravitacional, y R es el radio del objeto del que se está escapando. Si usamos las medidas que tenemos para el planeta Tierra, vemos que la velocidad de escape de la tierra es de aproximadamente 11 km/s. ¡Esto significa que si puedes lanzar una pelota de béisbol a 11 km/s, nunca bajaría!

El concepto de velocidad de escape es especialmente interesante cuando se consideran los hoyos negros. Estos objetos son extremadamente densos y muy pequeños, así que M es enorme y R es minúsculo. ¡Cuando calculamos la velocidad de escape de estos objetos, encontramos que el número es realmente la velocidad de la luz, de manera que nisiquiera la luz puede salir! El tamaño de estos objetos es casi increíble, ¡si la Tierra colapsara, de modo que fuera de esta densidad, terminaría teniendo tan sólo 2 cm de diámetro!

Última modificación el 6 de mayo de 2008 por Randy Russell.

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