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Fase

En la ciencia planetaria hay gran variedad de casos en donde el mismo material puede presentarse de diferentes maneras. En la imagen presentamos un ejemplo de este caso. Un diamante es una forma de carbón puro, y grafito (lo que hay dentro de un lápiz) es otra forma de este material. Ambos estáns hechos de sustancias idénticas (carbón), pero tienen tamaño y estructuras muy diferentes. La diferencia en la construcción molecular se conoce como "fase" del carbón. El grafito es una fase del carbón diferente a la del diamante.

Uno podría imaginarse dos lunas diferentes, hechas de la misma cantidad de carbón, pero una hecha de grafito y la otra de diamante. ¡Las dos lunas imaginarias serían de tamaños diferentes!. Entonces uno podría imaginar a una luna evolucionando como la otra, y teniendo que cambiar de tamaño a medida que cambia. Este fenómeno explica la evolución de las lunas heladas. El hielo tiene nueve fases diferentes, y todas tienen una construcción molecular diferente. En su evolución, una luna helada puede cambiar muchas veces de una fase a otra, o tener gran cantidad de fases diferentes en su interior.

Otros dos materiales del interior de la Tierra con diferencias de fases similares son: la olivina y spinela.


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