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Esta es una representación artística de la Tierra y de los cinturones de radiación internos y externos que la circundan.
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Ventanas al Universo

Correas de Radiación

Los cinturones de radiación de la Tierra son uno de los componentes del sistema más grande y complejo llamado la magnetosfera. Los cinturones de radiación de la Tierra están compuestos por partículas energéticas y eléctricas o electrones, protones e iones atómicos más pesados. Esencialmente, estas partículas quedan atrapadas en el campo magnético de la tierra. La energía cinética de estas partículas es mayor o igual a 30 keV.

Los cinturones de radiación como los existentes en la plasmafera, tienen forma toroidal. Estos toroides envuelven al planeta. El cinturón de radiación interno se extiende, aproximadamente, desde 400 hasta 12 000 kilómetros sobre la Tierra. Mientras el cinturón de radiación externo se extiende aproximadamente desde 12 000 hasta 60 000 kilómetros sobre la Tierra. Algunas veces, los dos cinturones se encuentran.

En 1958, James Van Allen detectó por vez primera los cinturones de radiación atrapados cerca de la Tierra. Es por esto que a estas cinturoes también se les conoce como los cinturones de radiación de Van Allen.

El Dr. Van Allen también halló que las principales fuentes de partículas de los cinturones de radiación externas son: el viento solar y la ionosfera. Y las fuentes principales para los cinturones internas son: las partículas energéticas solares y reacciones a los rayos cósmicos galácticos . El destino eventual de estas partículas, en los cinturones de radiación, es llegar a ser parte de la atmósfera, chocar con los satélites, o escapar hacia el espacio.

Es sumamente importante tener buen conocimiento de los cinturones de radiación , porque las partículas energéticas de estos toroides afectan las mediciones del lugar, y podrían tener un efecto en la sobrevivencia de equipos electrónicos y ópticos, así como de formas de vida humana y animal. El Dr. James Van Allen afirma, "la población de partículas de los cinturones de radiación de la Tierra son peligrosas para los humanos sin una protección masiva, ya que pasan a través de ellos".

Última modificación el 27 de mayo de 2003 por Lisa Gardiner.

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