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Si esta patinadora extendiera sus brazos completamente, daría vueltas más lentamente. De la misma manera la Tierra daría vueltas más lentamente si las moléculas de la atmósfera se concentraran en sistemas de alta presión cerca del ecuador.
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Original de Windows.

¿Puede el Viento cambiar la Rotación de la Tierra?
Noticia originalmente escrita el 19 de Marzo del 2003

La atmósfera de la Tierra es muy compleja, y cambia constantemente. Los patrones de vientos y presión cambian con los días, semanas y años. Estos cambios no sólo afectan al clima, sino que, recientemente, los científicos han encontrado evidencia de que éstos también afectan al movimiento de rotación de la Tierra, generando cambios en la duración de los días. (De manera que, si piensas que hoy ha sido un día largo, a lo mejor tienes razón!).

¿De qué manera el aire circundante puede afectar la rotación de nuestro planeta?. Conceptos de física, tales como momentum angular, podrían ayudarnos a entender cómo sucede esto. El momentum agular describe la rotación de la Tierra sobre su propio eje. Imagina que la rotación de la Tierra es similar al girar de una patinadora sobre hielo. Cuando la patinadora extiende sus brazos hacia afuera, la masa se mueve lejos del eje, y la velocidad de su rotación disminuye. Igualmente, cuando la presión atmosférica es elevada en el ecuador, el incremento de masa se encuentra lejos del eje de rotación de la Tierra, de manera que la rotación se hace más lenta.

Fuertes vientos también pueden hacer que la rotación de la Tierra disminuya pues, de acuerdo a las leyes de física, la cantidad total de momentum angular debe permanecer igual. “De manera que si la atmósfera se acelera (vientos del oeste más fuertes), entonces la Tierra sólida debe desacelerar (aumenta la duración de los días)”, dice el científico David A. Salstein, que dirigió un reciente estudio acerca de cómo la atmósfera afecta la rotación de la Tierra.

Vientos especialmente fuertes, como los relacionados con El Niño , pueden causar pequeños cambios, pero significativos, en la rotación de la Tierra. Durante El Niño, la rotación de la Tierra puede ser más lenta, a causa de los fuertes vientos. La rotación de la Tierra no desacelera mucho, pero si hace que cada día sea un milisegundo más largo.

Salstein y su equipo observaron a los vientos y estudiaron mediciones de presión del Servicio Nacional de Clima. Usaron mediciones de la rotación de la Tierra provenientes de sistemas de observación espaciales tales como los satélites GPS y los satélites geodéticos. Compararon información de la atmósfera con información de la rotación, y ¡encontraron suficiente base para su hipótesis de que los movimientos del aire en nuestra atmósfera afectan la rotación de la Tierra!.

Última modificación el 31 de julio de 2003 por Jennifer Bergman.

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