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Shakira Brown, a la derecha, profesora de ciencias de la Academia Promesa para niños de Harlem, Nueva York, junto a Howard Koss, estudiante de post grado en la universidad de Queens, CUNY, a bordo de un C-17 en vuelo desde Nueva Zelandia hacia la estación McMurdo en Antártida. El proyecto está llevando a cabo una investigación de condiciones de clima hace millones de años y comunicando con escuelas de todo el país para que sigan su progreso.
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Imagen cortesía de Stephen Pekar, Universidad de Queens, CUNY.

Descubriendo misterios del clima e interesando a alumnos de Harlem en la Antártida

Como la mayoría de los maestros de ciencias de la escuela media, Shakira Brown, profesora de la Academia Promesa de Harlem, Nueva York, ha pasado los últimos meses trabajando arduamente para captar el interés de sus alumnos por la ciencia. Sin embargo, probablemente sea seguro decir que pocos de sus colegas vayan al extremo--en distancia y esfuerzo--que ella hizo este otoño.

Actualmente, Brown se encuentra en la Antárctida como miembro de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF por sus siglas en Inglés, National Science Foundation) - apoyando una expedición científica que intenta documentar qué condiciones había allí hace diez millones de años. El proyecto nos ayudará a entender qué podría le podría ocurrir a nuestro planeta con el cambio de clima. También actuará como ventana para los alumnos de K-12 de todo el país, para que puedan ver a los científicos en acción. Brown, científicos y estudiantes de la expedición están documentando a través de 'bloggs' su trabajo y a lo largo de la expedición estarán interactuando con alumnos vía videoconferencia e Internet.

"Para mí", señaló Brown a principios de esta semana, vía correo electrónico desde la Antártida, "este trabajo habla de qué es la ciencia en esencia, una curiosidad natural que nos lleva a desear encontrar el conocimiento, apreciar la aventura y enfrentar los retos".

Brown es miembro del nuevo equipo del proyecto New Harbor Costa Afuera (ONH), dirigido por Stephen Pekar, profesor de geología de la Universidad de Queens, Universidad de la ciudad de Nueva York (CUNY), que intentan develar algunos de los misterios del clima de la Tierra . El trabajo del proyecto está apoyado por el Programa Antártico de los E.E.U.U. Como encargado del programa, NSF coordina toda la investigación con apoyo del Gobierno de los E.E.U.U. en el continente situado más al sur.

La investigación de Pekar fue específicamente patrocinada por fondos concedidos como parte de una contribución de NSF al Año Polar Internacional (IPY), un despliegue científico coordinado en las regiones polares y el más grande esfuerzo científico internacional en su clase en 50 años. NSF es la agencia que dirige los esfuerzos de IPY por el gobierno de los E.E.U.U.

Los científicos entienden que los crecientes niveles de dióxido de carbono (CO2) y otros gases de efecto invernadero pueden alterar nuestro clima, y muchos expertos creen que este cambio de clima puede afectar dramáticamente nuestras vidas. Tras permanecer relativamente constante durante millones de años, la cantidad de CO2 en nuestra atmósfera ha subido rápidamente en los últimos 100 años y se espera que aumente aún más, según indica el equipo de ONH.

La última vez que los niveles de CO2 eran elevados fue hace 25 y 40 millones de años. En algún momento durante ese período, hace cerca de 34 millones de años, el clima cambió abruptamente y pasó de ser un caliente mundo invernadero, donde había muy poco hielo en la Antártida, al llamado mundo glacial (icehouse world), cuando se comenzaron a formar grandes placas de hielo. De acuerdo con la investigación realizada por Pekar y otros científicos, una vez que estuvo formada la lámina de hielo que cubre la Antártida, unas veces creció mucho más que lo que es hoy y otras veces se derritió, dramáticamente disminuyendo y aumentando el nivel del mar.

Estudiando los sedimentos depositados costa afuera de la Antártida durante los últimos años del mundo invernadero, y la transición al mundo glacial, el equipo de ONH tiene la esperanza de recolectar información sobre las condiciones físicas del planeta durante ese período, para entender mejor qué sucedió la última vez que los niveles de CO2 estuvieron tan elevados.

"Puesto que este intervalo fue la última vez que el CO2 estuvo a niveles tan altos como los que se predicen para este siglo, conseguir una historia del clima a través de estudios de los sedimentos de dicho tiempo, nos llevará a volver la mirada hacia nuestro futuro", indicó Pekar.

Después de sentar campamento sobre el hielo marino a orillas al este de la Antártida, Marvin Speece, de Montana Tech, dirigirá el equipo en el uso de sofisticadas herramientas sísmicas de imagen y reconstruirá los antiguos sedimentos bajo del piso marino, depositados durante la era invernadero, y durante el período de transición a la era glacial.

"Puesto que ésta será la primera vez que se recojan datos de este calibre en una región tan crítica para poder entender el clima del mundo invernadero de la Antártida, utilizaremos nuevas herramientas para explorar un territorio por descubrir", dijoPekar.

La meta es ubicar el mejor sitio para perforar estos sedimentos durante una futura expedición.

Hay varias maneras en que los educadores, estudiantes y personas interesadas en aprender más sobre la expedición puede seguir el progreso del equipo. El proyecto ha creado un portal que ofrece enlaces a nueve organizaciones educativas que actualmente están colaborando con la expedición de OHN (http://qcpages.qc.cuny.edu/offshore_new_harbor/index.htm), así como los siguientes recursos adicionales:

  • El programa 'ARISE', (http://www.andrill.org/arise/) , parte del proyecto ANDRILL, ha producido el portal una Inmersión de investigación para los maestros de ciencia, con oportunidades de investigación, blogs e imágenes de expediciones anteriores.
  • El Grupo nómadas globales (http://www.gng.org/) ofrece comunicación de video en vivo, entre el equipo y escuelas de toda la nación.
  • La expedición ONH recogerá datos en tiempo real durante el trabajo del campo para el programa GLOBE (http://http://www.globe.gov/), (http://http://www.globe.gov/), los cuales serán publicados para el uso de maestros, estudiantes y público en general.
  • U.S. Satellite Labs Inc.(http://www.us-satellite.net/antarcticalive/) tendrá Webcasts en vivo desde la Antártida para maestros y alumnos.
  • Historias del hielo (http://icestories.exploratorium.edu/dispatches/index.php), que es parte del Exploratorium de San Francisco, un museo ciencia de "actividades interactivas" ha unido esfuerzos con la expedición de ONH para llevar blogs de video desde la Antártida este otoño.
  • Dos estudiantes universitarios de Queens están trabajando con Reach the World (Alcanza al mundo) (http://www.reachtheworld.org/) para divulgar, a lo largo de la expedición, información a través del portal de RTW.

Por su parte, Brown espera que la expedición alcance otra meta importante, conectar a estudiantes con las muchas posibilidades que la ciencia ofrece.

" Mi más profunda esperanza es que los niños a los que llegamos a medida que compartimos esta expedición, lleguen a entender que la ciencia no es simplemente algo que se lee de un libro", señaló Brown. Es el ímpetu lo que nos lleva a buscar más profundo dentro de nosotros mismos y de nuestro mundo encontrar la verdad que nos rodea".

El texto anterior es cortesía de la Fundación Nacional de Ciencias, NSF

 

Última modificación el 17 de diciembre de 2008 por Becca Hatheway.

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