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Una capa de talco de grano fino y otros minerales forman una falla de ángulo bajo, la cual es mucho más débil.
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Crédito: Zina Deretsky, NSF

No es tu falla , geológicamente hablando, es una falla típica

Algunas fallas parecen ser fuertes e incapaces de causar un terremoto. Pero resulta que pueden deslizarse y resbalar como las fallas débiles que causan terremotos. Los científicos han estado estudiando a una de estas fallas tratando de saber por qué.

Las fallas que se piensa son muy estables se llaman, las fallas normales de ángulo bajo. Se hunden en la tierra en ángulo menores a los ángulos de una azotea típica.

Sin embargo, no son siempre estables. Se deslizan.

Los científicos que están estudiando fallas reales de ángulo bajo y han encontrado que se mueven. Los científicos quisieron saber por qué pasa esto.

Una falla normal de ángulo bajo poco común en la isla italiana de Elba, permitió a los científicos a determinar cómo pasa esto. La falla está expuesta en la playa de la isla, de manera que es fácil examinar las rocas de la falla. Con frecuencia, los científicos solo logran trabajar con los pequeños pedacitos de la roca de fallas, las cuales se obtienen a través de perforaciones subterráneas. Pero en este caso tenían una playa entera de roca para examinar.

Encontraron que la roca era muy débil en una dirección. La roca estaba compuesta de pequeñas obleas de roca, que al ser empujadas, resbalaron casi como un juego de barajas. Los pequeños remiendos de los minerales de talco y de arcilla permitieron que la falla resbalara.

Última modificación el 11 de enero de 2010 por Lisa Gardiner.

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