Los enlaces en color gris lo llevan a páginas en Inglés aún no traducidas al Español.
Los transformadores son de uso frecuente en circuitos eléctricos para cambiar el voltaje de la electricidad que atraviesa el circuito. Las bobinas de alambre a cada lado del transformador tienen diversos números de vueltas, haciendo que el voltaje de afuera sea diferente al voltaje de adentro.
Haz "click" en la imagen para una vista completa
Imagen cortesía de Wikipedia (modificado por el equipo de Ventanas al Universo).

Transformadores de voltaje en circuitos eléctricos

Los transformadores (a veces llamados "transformadores de voltaje"); son dispositivos usados en circuitos eléctricos para cambiar el voltaje de la electricidad que fluye en el circuito. Los transformadores se pueden utilizar para aumentar el voltaje (llamado "intensificación") o disminuirlo ("reducción").

Un transformador es sólo un pedazo de hierro con un par de alambres arrollados alrededor suyo - uno con muchas más vueltas en la bobina que el otro. Las bobinas de alambre no están conectadas físicamente. La base de hierro se sumerge en un baño de aceite aislante que no conduce bien la electricidad .

El proceso físico básico que es la base de la operación de transformadores es inducción electromágnetica. Si un conductor, tal como un alambre de cobre, se encuentra en un a href="/physical_science/magnetism/magnetic_field.html&edu=high&lang=sp&dev=1">campo magnético que está cambiando, fluirá una corriente por el conductor. Esta corriente no será constante sino que también cambiará. Alternativamente, si una corriente cambiante está presente, producirá un campo magnético variable. La corriente eléctrica real en nuestros hogares y en las redes de distribución de energía cambia de dirección cada 60 segundos. Alrededor de cada alambre por el que fluye esta corriente, se produce un campo magnético.

Un transformador funciona solamente con los circuitos de CA (corriente alterna). La corriente cambiante de la CA penetra en la bobina de alambre primaria del transformador. Se produce un campo magnético concentrado en el núcleo de hierro del transformador. Una bobina secundaria de alambre (también conductores) se envuelve alrededor de la base de hierro, sin tocar físicamente el primer sistema de alambres. El campo magnético variable producido por la primera bobina es experimentado por la segunda bobina, y la corriente también comienza a fluir por estos alambres. La segunda bobina tiene muchas más vueltas de alambre y ofrece una mayor resistencia al flujo eléctrico que la primera bobina. La mayor resistencia significa una mayor caída de voltaje (que la que ocurre en la primera bobina de alambre) entre los dos extremos de la bobina. Por lo tanto, un voltaje bajo entra al transformador, y sale uno alto, o viceversa.

Los transformadores son dispositivos pasivos - no agregan energía. La energía es igual al producto del voltaje y de la corriente. Si el voltaje aumenta la corriente disminuye. Del transformador sale alto voltaje y baja intensidad de corriente, llevando casi la misma cantidad de energía a lo largo de las líneas de transmisión que llevaban el bajo voltaje y la corriente de mayor intensidad inicial. Bajo condiciones normales, la mayoría de los transformadores funcionan con alta eficacia, transmitiendo cerca del 99% de la energía que le llega. (Cerca del 1% de la energía se pierde en el calentamiento del transformador).

Última modificación el 25 de febrero de 2009 por Randy Russell.

Pudiera también interesarle:

Cool It! Game

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!...más

El campo magnético

La fuerza del magnetismo hace que un material apunte en dirección a los puntos de fuerza magnética. Esta propiedad implica que la fuerza magnética tiene una dirección. Como aparece en el diagrama de la...más

Corriente directa (CD) y corriente alterna (CA)

Hay dos tipos de corrientes eléctricas que pueden fluir por alambres: corriente directa (CD) y corriente alterna (CA). La corriente directa (CD) siempre fluye en la misma dirección en el circuito eléctrico....más

El Clima Espacial Puede Dañar Transformadores

Un transformador no es una fuente de energía. Los transformadores funcionan a modo de nivelador para convertir un pequeño voltaje que activa una gran corriente eléctrica a un gran voltaje que activa una...más

Problemas al Reiniciar Redes Eléctrica Después de un Apagón

Las redes de energía no fueron diseñadas para que fallaran por completo y tuviesen que ser reiniciadas de una vez. El problema básico es que se necesita energía para producir energía. Las plantas hidroeléctricas,...más

Efectos de la Radiación en la Electrónica

La radiación puede dañar circuitos electrónicos y puede hacer que un circuíto electrónico funcione incorrectamente. La radiación puede dañar los materiales semiconductores usados en electrónica, reduciendo...más

Imanes planetarios

La Tierra es buen ejemplo de dipolo planetario, donde las líneas de fuerza apuntan en dirección al polo (magnético) sur y hacia el polo (magnético) norte. Los planetas pueden también mostrar evidencia...más

Excentricidad de una órbita

La mayoría de los objetos en órbitas se desplazan a lo largo de una trayectoria elíptica . Una elipse es una forma que puede ser vista como un cículo u óvalo "estirado hacia afuera". Una elipse en muy...más

Ventanas al Universo, un proyecto de la Asociación Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra, es patrocinado parcialmente por la Fundación Nacional para las Ciencias y NASA, nuestros Socios Fundadores (la Unión Geofísica Americana y el Instituto Americano de Geociencias) al igual que nuestros Socios Institucionales, Contribuyentes, y Afiliados, membresía individual y generosos donantes. ¡Gracias por su apoyo! NASA ESIP NCSE HHMI AGU AGI AMS NOAA