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En esta imagen puedes ver a Plutón (a la izquierda) y a su gran luna Caronte (a la derecha). Esta fotografía fue obtenida por el telescopio Espacial Hubble, en 1994.
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Imagen cortesía de NASA

Las lunas de Plutón

Plutón tiene lunas. Una de sus lunas es muy grande. Esta gran luna se llama, Caronte. Las otras dos lunas son pequeñas. Todavía no tienen nombre. Por ahora se les llama, S/2005 P1 y S/2005 P2.

James Christy descubrió a Caronte en 1978. ¡Caronte es tan grande como Plutón!. Algunos astrónomos llaman a Plutón y a Caronte, un planeta doble .

S/2005 P1 y S/2005 P2 fueron descubiertos en el 2005. Un equipo de astrónomos encontró a las lunas. Los líderes de este equipo fueron Alan Stern y Harold Weaver. Se estaban preparando para la misión espacial Nuevos Horizontes hacia Plutón. Estaban buscando nuevas lunas en Plutón. Se emocionaron mucho cuando encontraron ¡dos lunas más!. Para encontrar a las lunas usaron al Telescopio Espacial Hubble . S/2005 P1 y S/2005 P2 son mucho más pequeñas que Caronte.

En el futuro, a S/2005 P1 y S/2005 P2 les pondrán nombres de "verdad". Pero antes de darles un nombre, los astrónomos quieren estar seguros de que son lunas.

Hasta ahora, nadie ha visto anillos alrededor de Plutón. No se cree que tenga anillos, pero todavía no estamos seguros.

Última modificación el 23 de enero de 2006 por Randy Russell.

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