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La espesa superficie de Titán, en color anaranjado, hace que no pueda verse la superficie de la luna. Una capa elevada de niebla parece un anillo difuso alrededor de Titán. Esta imagen fue obtenida por la nave espacial Cassini en octubre del 2004, a una distancia de, aproximadamente, un millón de km. (621 371 millas).
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Imagen cortesía de NASA/JPL/Instituto de Ciencias Espaciales.

Titán

Titán es la luna más grande de Saturno, y la segunda luna más grande de todo el Sistema Solar (la luna Ganímede de (Júpiter es la más grande). Titán tiene un diámetro de 5 150 kilómetros (3 200 millas), comparable a la distancia de costa a costa de los Estados Unidos de Norteamérica. Es considerablemente más grande que la luna de la Tierra, e incluso es más grande que dos planetas - Mercurio y Plutón. Titán se mueve en órbita alrededor de Saturno a una distancia de 1 221 830 kilómetros (759 208 millas).

Titán tiene una densa atmósfera que, a semejanza de la atmósfera de la Tierra, está compuesta mayormente de nitrógeno. Es la única luna del Sistema Solar que posee una atmósfera substancial. ¡La presión atmosférica en la superficie de Titán es aproximadamente 60% mayor que la presión en el nivel del mar en la tierra! La atmósfera de Titán también contiene una cantidad considerable de metano, así como cantidades más pequeñas de hidrocarburos creados mediante la exposición del metano a la radiación ultravioleta del Sol. El smog o especie de humo en la atmósfera de Titán evita que podamos ver directamente la superficie de esta luna en longitudes de onda visibles , bien sea desde la Tierra o desde una nave espacial.

La superfice de Titán es bastante fría, con temperaturas alrededor de -178 ºC (- 288 ºF). La sonda Huygens de la Agencia Espacial Europea, que aterrizó en la helada luna en enero del 2005, nos ha dado el primer buen vistazo de la superficie de Titán. La nave espacial Cassini de la NASA, también revela detalles de la superficie de la luna vía radar. ¡La superficie de Titán tiene áreas cerca de sus polos, punteadas con numerosos lagos de metano y de etano líquidos!

Titán fue descubierta en 1655 por el astrónomo holandés Christiaan Huygens. Los científicos modernos están especialmente interesados en Titán a causa de su inusual historia y compleja química atmosférica. Algunos científicos creen que las condiciones en Titán podrían ser similares a las de la Tierra poco antes de que la vida apareciera en nuestro planeta; haciendo de Titán un laboratorio moderno para el estudio de la Tierra primordial .


Última modificación el 22 de enero de 2009 por Randy Russell.

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