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Esta imagen de Ligeia Mare, uno de los "mares" de etano y/o metano en Titán, fue creada con datos del radar de la nave espacial Cassini. La imagen ha sido retocada con colores artificiales; el etano/metano líquidos se resalta en color azul, áreas de "tierra seca" aparecen en marrón. Este mar se encuentra cerca del polo norte de Titán y es levemente más grande (en área) que el Lago Superior en la Tierra.
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Imagen cortesía de NASA/JPL/USGS.

Los Polos de Titán

Titán es la luna más grande de Saturno. Es la única luna del Sistema Solar con una atmósfera gruesa. Los polos de Titán son lugares interesantes. Los científicos han descubierto lagos en los dos polos de Titán. Los científicos también han visto nubes cerca de los polos.

Titán es muy, muy frío. La temperatura es alrededor de -179 °C (- 290 °F). A esa temperatura el hielo de agua es tan duro como roca. En Titán hay gran cantidad de metano y etano. En la Tierra, el metano es un gas. Mucha gente usa metano, también llamado gas natural, como combustible en sus hornos caseros. En Titán, las temperaturas frías convierten el metano y el etano en líquidos. Los lagos y mares de Titán están llenos de etano y metano líquidos en vez del agua.

Cerca del polo norte de Titán hay cientos de lagos. Hay algunos que son tan grandes que los científicos los llaman mares. También hay lagos cerca del polo sur, aunque no tantos.

¿Pero de dónde vino el líquido de los lagos y mares? Los astrónomos han visto nubes sobre ambos polos de Titán . Una de las nubes sobre el polo norte, era realmente grande, casi del tamaño de la mitad de los Estados Unidos de Norteamérica. Quizás la lluvia o nieve de metano y etano que cae de esas nubes hacia la superficie de Titán llenen sus lagos.

Última modificación el 20 de enero de 2009 por Randy Russell.

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