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Imagen de Saturno y sus anillos, obtenida por Voyager 1, en 1980.
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Cortesía de NASA

Anillos de Saturno

Hay muchos les fascinan los anillos de Saturno. Aún cuando Saturno no es el único planeta con anillos, es el único planeta famoso por tenerlos. Casi cada una de las imágenes o dibujos del planeta incluye a los anillos. Pero, a pesar de su popularidad, pocas personas saben acerca de ellos, o por qué están allí.

Los anillos de Saturno están básicamente hechos de hielo y partículas de rocas. Parecen una gruesa banda de colores, pero de hecho, son pequeñas bandas bien definidas. Las partículas varían en tamaño, desde un par de centímetros hasta más de un kilómetro.

Los anillos son muy delgados. Aún cuando alcanzan diámetros de hasta cientos de miles de kilómetros, éstos no tienen más de 1.5 km de ancho. ¿Cómo es posible que una capa de hielo tan delgada pueda ser tan bella?. El hielo crea un efecto arcoiris, similar al efecto del agua que sale de una regadera de jardín bajo el Sol. Los rayos del Sol se refractan a través del agua congelada, ¡y dan orígen a un espectáculo de colores!.

Última modificación el 9 de octubre de 2009 por Randy Russell.

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