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La constelación Cepheus.
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Imagen original de Ventanas al Universo

Rey Cefeo

Cefeo es una de las constelaciones más viejas del cielo nocturno. Es una constelación circumpolar, circulando alrededor de la Estrella del Norte a lo largo de todo el año. Esta constelación con forma de casa lleva este nombre en honor a un rey antiguo de una tierra llamada Etiopía (diferente al país actual, Etiopía). Estuvo casado con la bella Casiopea y tuvieron una hija, Andrómeda.

En la mitología griega, Casiopea se jactó que ella y su hija eran más hermosas que las Nereidas. Estas se quejaron al dios del mar Poseidón, quien envió a un monstruo para que destruyera a la tierra de Cefeo. El rey y la reina ofrecieron su hija al monstruo, pero Perseo la salvó. Todos, incluyendo el monstruo, están representados en el cielo por constelaciones.

Cefeo parece una casa con techo escarpado. No está claro qué fue lo que vieron las antiguas civilizaciones en esta constelación. Está llena de interesantes objetos. La estrella más brillante de la constelación es Alderamin, que es la estrella que está al extremo oeste de Cefeo. El techo de la casa es un tipo especial de estrella conocida como una cefeida. Las cefeidas son estrellas que pulsan, y se suan para calcular grandes distancias.

Cefeo está llena de galaxias y nebulosas, aunque la mayoría son demasiado débiles como para poder ser vistas a simple vista. Si exploras la constelación con un telescopio, podrás encontrar por lo menos cuatro nebulosas diversas. También está llena de racimos de estrellas, diez para ser exactos. Desafortunadamente, la mayoría solo pueden verse con un telescopio. Ligeramente al sur de Cefeo hay una estrella que podría ser considerada una estrella del norte vista desde Marte. Este cefeido rojo es una de las estrellas más coloridas del cielo.

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