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Este mapa muestra el área general donde las tribus Nativo-Americanas vivían. Note que este no es un mapa completo de todas las tribus Nativo-Americanas, sólo de aquellas que discutiremos.
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Original de Ventanas al Universo

Astronomía de los Nativos Americanos

Alrededor de 30 000 años AdC, los cazadores y recolectores asiáticos habían cruzado el Estrecho de Bering hacia Norteamérica. Estos pueblos fueron los primeros en habitar esta tierra nueva, y se les conoce como los nativos americanos de Norteamérica.

Con el tiempo, esta gente se dividió en tribus, y estas tribus se situaron desde el remoto norte de Canadá hasta el suroeste de lo que actualmente es California. Aunque se dividieron en tribus, estos pueblos mantuvieron muchas ideas y prácticas similares sobre el cielo.

Algo que la mayoría de las tribus de Norteamérica (¡y también las del centro y suramérica!) consideraba sagrado, eran los cuatro puntos cardinales: norte, este, sur y oeste. Muchas de las tribus aceptaban que las orientaciones estaban representadas por las estrellas que estaban arriba, y que esas estrellas eran realmente dioses que supervisaban la vida en la Tierra. Muchas tribus basaron la arquitectura de sus edificaciones o disposición de las ciudades en estas cuatro orientaciones cardinales.

Otra tendencia común entre las tribus nativas americanas era el hecho de que la gente no estaba interesada en el tiempo en sí. No había relojes y ninguna necesidad de guardar un horario diario exacto, como lo hacen los americanos de hoy. De manera el tiempo era determinado por el flujo y reflujo de las mareas, por la maduración de las fresas, por la posición del Sol en el cielo, mediante la observación de las estrellas y ascenso o descenso de las constelaciones , o bien sabiendo cuándo despiertan los osos de su hibernación. Estos pueblos no tenían ningún concepto exacto de un año solar de acuerdo a nuestro calendario de hoy, pero siguieron y dieron nombre a los ciclos lunares. De hecho, las primeras muestras de observaciones de los cielos realizadas por los nativos americanos, son las rocas y los huesos que tienen rasguños que corresponden al ciclo lunar. Los ciclos lunares recibieron su nombre por lo que acontecía en ese entonces. Por ejemplo, una tribu nombró un ciclo lunar "gansos acostados" y otro ciclo "caribúes que vienen".

Éstos son sólo algunos puntos en común entre las tribus de Norteamérica. Veamos algunas tribus y regiones específicas para tener un cuadro completo de las prácticas astronómicas de estos pueblos del pasado. La banda Skidi de la tribu Pawnee son considerados los observadores más sofisticados del cielo. Las estrellas eran los dioses que interactuaban con los humanos para los Chumash de California. Los Zuni del suroeste eran ávidos seguidores del movimiento del Sol. Y el área de la barranca de Chaco está llena de evidencia de una sofisticada actividad astronómica.

Última modificación el 8 de septiembre de 2000 por Jennifer Bergman.

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