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Representación artística de diseños relacionados con el Sol encontrados en las pinturas rupestres de Chumash. El Sol y sus movimientos eran muy importantes para los Chumash.
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Imagen cortesía de Fotografía Corel.

La tribu Chumash

El cielo afectó cada parte de la vida de los Chumash. Al igual que los Pawnee, los Chumash de California también tenían rangos para los objetos que veían en el cielo. Es importante tener presente que estos objetos eran seres sobrenaturales para los Chumash. La gerarquía era la siguiente:
  • 1ro. - El Sol, quién era visto como un viudo envejecido que llevaba una antorcha ardiente
  • 2do. - La Luna, dios femenino que controlaba la salud humana especialmente el ciclo menstrual de las mujeres
  • 3ro. - Venus como la estrella de mañana, una especie de dios bueno. Entonces Venus como la estrella de tarde, jefe malvado del mundo terrenal.
Los Chumash creían en fuerzas sobrenaturales y seres, así mismo creían que los seres humanos podrían influenciar esas fuerzas para bien o para mal. Para los Chumash la época correcta más importante del año era la noche antes del solsticio de invierno. Creían que éste era el tiempo cuando el Sol podría elegir no volver a la Tierra. Obviamente, esto afectó la vida en la Tierra, de manera que no es de extrañar que los Chumash pensaran que en ellos estaba influenciar al Sol para que regresara, puesto que era una cuestión de vida y de muerte. Los Chumash observaban períodos de oración y de baile que duraba por varios días. Observaban al Sol poniendo palillos y postes en el suelo. Esta tradición tenía como inteción halar al Sol de regreso a la Tierra.

Los Chumash eran cazadores y recolectores. Nuestra preception normal de la gente que son cazadores y recolectores es que debían tener un intelecto limitado. Pero, los Chumash prueban todo lo contrario. Los Chumash tenían cierta sofisticación de la sociedad, la religión y las prácticas astronómicas. Dieron nombre a gran número de estrellas. Mantenían expedientes astronómicos en cuencas de cuenta e hicieron muescas en palillos. Las capillas y observatorios del Sol existen por toda California. Se cree que los Chumash pudieron haber utilizado éstos para observar las ocurrencias de los solsticios. Finalmente, pintaron hermoso arte de sucesos astronómicos en rocas. Esta gente antigua demuestra un intelecto y una creatividad que a menudo no les damos.

Última modificación el 17 de septiembre de 2000 por Jennifer Bergman.

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