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Estas desconcertantes nubes se llaman Nubes Mesosféricas Polares, o PMC (PCM, por sus siglas al Inglés, Polar Mesospheric Clouds), vistas desde el espacio se llaman nubes de "brillo nocturno" y cuando son vistas por observadores en tierra se llaman nubes noctilucientes. Las nubes se forman durante el verano, en una capa superior de la atmósfera de la Tierra llamada mesosfera y pueden ser vistas en altas latitudes de la Tierra.
Imagen cortesía de NASA/Veres Viktor

Nubes Noctilucentes

Hay un tipo especial de nube que se encuentra en la mesosfera, que es la tercera capa en la atmósfera de la Tierra. Estas nubes se llaman nubes noctilucientes (NLC, por sus siglas en Inglés) o nubes mesosféricas polares (PMC, por sus siglas al Inglés). La palabra noctiluciente significa noche-brillante. Estas nubes se llaman así porque se ven mejor justo después de puesta del Sol y brillan intensamente en azul y blanco.

Al igual que las nubes bajas que vemos a menudo, las NLC están hechas de agua congelada. Es importante estudiarlas porque pueden ser una señal del cambio de clima en la Tierra, como el calentamiento del planeta. Los científicos estudiarán esta posibilidad con una nueva misión atmosférica llamada AIM (Aeronomía del Hielo en la Mesosfera).

Última modificación el 10 de febrero de 2009 por Becca Hatheway.

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