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Cortesía de la Corporación Universitaria de Investigaciones Atmosféricas

Estados del Tiempo en Zonas Urbanas

Los científicos han encontrado que llueve más alrededor de ciudades que en lugares cerca de ellas. Sospechan que las ciudades pueden afectar los estados del tiempo y tienen varias ideas de por qué pasa esto. Cada una de estas ideas se llama una hipótesis. Los científicos están estudiando cada hipótesis para entender por qué llueve tanto en las ciudades.

Una hipótesis indica que el efecto urbano isla de calor es responsable por la extra lluvia. El aire es inestable cuando es más caliente que el aire alrededor de él. El efecto isla de calor calienta las ciudades. El aire caliente asciende. Esto hace que el vapor de agua se condense y forme nubes. Si el aire caliente ascendente lleva consigo suficiente vapor de agua, esas nubes pueden crecer y convertirse en nubes de lluvia.

Otra hipótesis es que cuando el viento choca contra los rascacielos y edificios altos de una ciudad, es forzado a ir más arriba en la atmósfera. El aire que asciende se refresca, permitiendo que el vapor de agua se condense, formando nubes, que pueden resultar en lluvia.

Los edificios altos podrían tener otro efecto que genera nubes y lluvia. A medida que el viento se acerca a los edificios, este puede ser dividido; parte de él podría circundar a la ciudad y la otra parte circular por el lado opuesto. Más allá de la ciudad, el viento se une. Entonces choca y hace que sea inestable para poder ascender, refrescar, y descargar vapor de agua y formar nubes.

La contaminación atmosférica en las ciudades también puede afectar la formación de nubes y de lluvia. El vapor de agua se condensa sobre minúsculas partículas de la contaminación atmosférica llamadas aerosoles, formando las gotitas que hacen una nube.

Última modificación el 15 de julio de 2009 por Lisa Gardiner.

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