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Una espiral Ekman (a) es una columna de agua giratoria que se forma cuando el agua se mueve en ángulo con respecto a la dirección del viento debido al Efecto Coriolis. El efecto neto del agua giratoria (b) es un movimiento en ángulo recto con la dirección del viento. El ejemplo que aparece en la imagen superior es para el hemisferio norte. El agua gira a la izquierda, en vez de a la derecha, en el hemisferio sur.
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NOAA

Cómo se Mueve la Superficie del Océano

Cuando el explorador del Ártico Fridtjof Nansen trataba de llegar al Polo Norte en 1893, observó que el hielo marino en el Océano Ártico no se mueve en la misma dirección del viento. Siempre se movía a la derecha del viento. Nansen no sabía por qué pasaba ésto. Hoy sabemos, se llama Transporte Ekman.

Cuando el viento sopla sobre el océano, mueve el agua de la superficie. Debido a que la Tierra rota, el agua se mueve hacia la derecha de la dirección del viento en el hemisferio norte y a la izquierda en el hemisferio sur.

La dirección del agua cambia con la profundidad. El agua debajo de la superficie gira más, y el agua de las profundidades gira todavía más. Esto crea una espiral de agua móvil que alcanza 100 a 150 metros de profundidad (330 a 500 pies). La dirección promedio de toda esta agua en movimiento es aproximadamente en ángulo recto (90º) con la dirección del viento. Este promedio se llama Transporte Ekman.

El transporte Ekman lleva este nombre en honor al científico sueco V. Walfrid Ekman, quien en 1905 fue el primero en describir la espiral de agua. Para hacer un modelo de estos movimientos, Ekman usó las observaciones que hizo Nansen cuando estaba en el Ártico.

Última modificación el 8 de enero de 2010 por Randy Russell.

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