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La Criosfera

La criosfera incluye partes del sistema de la Tierra en donde el agua se encuentra en forma congelada (sólida). Esto incluye: nieve, hielo marino, los icebergs, placas de hielo, glaciares, bloques de hielo y suelos de permafrost. Aproximadamente, tres cuartos del agua dulce del mundo está contenida en la criosfera.

Algunas partes de la criosfera como la nieve y el hielo en los lagos a latitud mediana, sólo están presentes durante los meses de invierno. Otras partes de la criosfera como los glaciares y cascos de hielo, se mantienen congelados durante todo el año y de hecho, pueden permanecer así durante miles e inclusive cientos de años.

 

¡A continuación enumeramos algunas de las razones por las que la nieve y el hielo son importantes para nuestro planeta!

  • Debido a que la nieve y el hielo son de color claro, reflejan mayor cantidad de la energía del Sol de regreso al espacio, que el color oscuro de la tierra y el agua de los océanos.
  • Cuando el hielo y la nieve se derriten, el agua pasa a ser parte de la hidrosfera. Los animales y las plantas cuentan con el agua derretida para mantenerse vivos.
  • Gran cantidad de diferentes seres vivos cuentan con partes de la criosfera para obtener agua y habitat. Los osos polares deambulan sobre el hielo marino, el bacalao busca refugio debajo del hielo, algunos pingüinos dependen del hielo durante la estación de cria.
  • Los glaciares y las placas de hielo dan forma a la superficie de la Tierra. Ellas han erocionado rocas a medida que el hielo se desplaza lentamente a lo largo de la tierra, y es depositado en sedimentos de otras partes.

 

Última modificación el 2 de mayo de 2011 por Jennifer Bergman.

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