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Buscando conchas marinas durante la bajamar en la zona litoral a lo largo de la rocosa y arenosa costa de Bretaña, Francia
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Cortesía de Annette Pharamond

Vida en la zona litoral

La zona litoral es el área a lo largo de una costa que se queda bajo el agua durante la marea alta y sobre el agua durante lamarea baja .

Las criaturas que viven en la parte superior de la zona litoral sólo se ven cubiertas de agua durante una marea alta extrema. Las criaturas que se encuentran en la parte más inferior del litoral sólo quedan expuestas al aire durante una marea baja extrema. Algunas plantas, animales, y algas prefieren vivir en la zona superior del litoral, mientras que otras se adaptan mejor a la vida del litoral bajo.

En las zonas costeras rocosas a menudo encontrarás algas resbalozas sobre las rocas. Otras rocas podrían tener una superficie áspera porque se cubren de animales que tienen cubiertas duras como los percebes y los mejillones . Puede ser que encuentres erizos de mar y esponjas en lugares generalmente cubiertos de agua. A veces hay pequeñas piscinas de agua entre las rocas que permanecen incluso después de que ha bajado la marea. Éstas se llaman piscinas de marea, y a menudo se llenan de diferentes animales, plantas y algas.

Los pantanos se encuentran en áreas protegidas de las olas. Generalmente tienen fango suave, agua estancada y muchas hierbas. Durante la marea baja el fango queda expuesto al aire. Con frecuencia hay moluscos como almejas, mejillones y ostras dentro y sobre el fango. Es posible que puedas ver cangrejos, peces, y camarones. Muchos tipos de plantas diminutas, difíciles de ver, también viven en el fango.

En las playas arenosas, animales como las almejas viven en madrigueras en la arena. Es posible que no logres verlas cuando están en sus madrigueras. Pero con frecuencia encontrarás conchas marinas de almejas muertas sobre la arena. Vivir en una madriguera protege a los animales de las grandes olas que con frecuencia chocan contras las playas arenosas.

Última modificación el 1 de junio de 2010 por Lisa Gardiner.

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