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¿Qué es un Fósil?

Los fósiles son evidencia de cómo era la vida hace mucho tiempo. Los fósiles más antiguos tienen más de tres mil millones de años, y los fósiles más jóvenes tienen aproximadamente 10 000 años.

Los científicos que estudian los fósiles saben que las criaturas que vivían en diferentes épocas pasadas eran muy diferentes. La mayoría de los fósiles provienen de criaturas que ya no viven en el planeta porque se han extinguido. Muchas de las especies en extinción son similares a las criaturas que viven hoy día.

Para que un fósil se forme, tienen que darse condiciones especiales. Partes sólidas de un mineral, como conchas y rocas, son más factibles de convertirse en rocas. Partes blandas, como piel, organos y ojos, usualmente no se convierten en fósiles.

El seguimiento de fósiles ofrece pistas de cómo vivían los animales. Por ejemplo, si hoy hicieses huellas sobre la arena de una playa, y la arena de la playa de pronto se convirtiera en rocas sedimentarias, tus huellas podrían ser rastros de fósiles en las rocas. Esto no sucede con frecuencia. Piensa acerca de las personas, perros, cangrejos, pájaros y demás animales que caminan sobre una playa cada día. Muy pocas de las huellas de esos animales, si acaso, se convertirán en fósiles algún día. La mayoría de las huellas son lavadas por el viento y las olas.

Última modificación el 11 de junio de 2009 por Jennifer Bergman.

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