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Océano Ártico

El océano Ártico, el más pequeño de los cinco océanos de la Tierra se encuentra casi completamente en el círculo Ártico de la región del polo norte . El océano Ártico ese encuentra rodeado por las partes más al norte de los países europeos, asiáticos y norteamericanos. El océano está conectado con el océano Pacífico por el Estrecho de Bearing, la conección acuática entre Siberia (Rusia) y Alaska (EE.UU). El océano Ártico está conectado con el océano Atlántico por el mar de Groenlandia, al este de Groenlandia.

Una capa de hielo cubre la mayoría del océano Ártico, al menos durante parte del año. Durante los meses de invierno se forma más hielo marino, hasta que queda cubierto todo el océano Ártico. La mayoría del hielo se derrite durante los meses de verano. Debido a que el planeta se está calentando, está disminuyendo la cantidad de hielo que permanece durante todo el año. De hecho, en algún momento durante las próximas décadas, es posible que durante el verano ya no exista hielo en el océano Ártico.

La vida marina del océano Ártico incluye unos cuantos mamíferos de gran tamaño como lo son, las morsas y las ballenas, así como animales más pequeños como lo son los peces, especies de animales invertebrados que viven en el agua y suelo marino, así como toneladas de fitoplancton. Los fitoplancton son diminutas plantas marinas las cuales son las principles productoras que inician la mayoría de las cadenas alimenticias marinas. Durante el verano, cuando los días son bastante largos, estas plantas pueden llevar a cabo la fotosíntesis durante largos períodos de tiempo y reproducirse con rapidez. Durante el invierno, el fitoplancton lucha por obtener suficiente luz solar para sobrevivir. Hay especies de algas y de pequeños animales que viven en el hielo marino, y pequeños animales que viven debajo del hielo marino. Aún se desconoce mucho acerca de la diversidad de organismos que viven en y debajo del hielo marino del Ártico.

Última modificación el 26 de enero de 2011 por Jennifer Bergman.

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