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Esta imagen de radar muestra un área cerca del Polo Norte de Mercurio. Los círculos o "rosquillas" color blanco podrían ser depósitos de hielo en los fondos de los cráteres de impacto.
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Imagen cortesía de NAIC - Observatorio Arecibo, una facilidad de NSF (J. Harmon, P. Perrilat, y M. Slade).

Polos de Mercurio

La mayoría de los planetas están inclinados. Sus polos norte y sur no están verticales. La Tierra está medianamente inclinada. Urano está muy inclinado. Mercurio no está nada inclinado. Está menos inclinado que cualquier otro planeta. Los polos norte y sur de Mercurio están derechos.

Los planetas que están inclinados tienen estaciones. La Tierra está inclinada. Es por eso que en la Tierra hay estaciones. Mercurio no está inclinado, por eso no hay estaciones allí.

Si estuvieras en uno de los polos de Mercurio tendrías una vista extraña. El Sol nunca se alzaría o se pondría. Siempre estaría en el horizonte. Siempre parecería como si estuviese alzándose o poniéndose. Si estuvieras dentro de un cráter siempre estarías en la oscuridad. La colina alrededor del borde bloquearía la luz del Sol.

Algunos de esos oscuros cráteres cerca de los polos podrían tener hielo en ellos. Los científicos han tomado imágenes de radar que podrían mostrar hielo. Sería muy extraño encontrar hielo en Mercurio. En Mercurio hace mucho, mucho calor porque es el planeta que está más cerca del Sol. Algunas veces la temperatura llega hasta 452° C (845° F). Sin embargo, podría haber hielo en el fondo de los cráteres cerca de los polos donde nunca brilla el Sol.

Última modificación el 29 de mayo de 2009 por Randy Russell.

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