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La Tierra es mucho más rande que los planetas enanos Plutón y Eris. Incluso la luna de la Tierra, la Luna, es más grande que estos planetas enanos. En esta imagen también vemos a Sedna y a Quaoar, otros dos objetos que pudieron ser planetas enanos.
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Trabajo de arte por el miembro del equipo de Ventanas al Universo, (Randy Russell), mediante el uso/cortesía de imágenes de NASA/JPL-Caltech/R. Hurt and NASA, ESA, y A. Feild (STScI).

¿Qué es un planeta?

¿Sabes qué es un planeta? ¡Pues, adivina qué... los astrónomos no están completamente seguros de qué es un planeta!

Mercurio, Venus, la Tierra, y Marte son los planetas más cercanos al Sol. Definitivamente, todos son planetas y se parecen mucho entre sí. Se llaman " planetas rocosos" o " planetas terrestres". Júpiter, Saturno, Urano, y Neptuno están más lejos del Sol. Todos también son planetas. Son mucho más grandes que los planetas rocosos. Júpiter y Saturno se llaman los planetas de gas gigante. Algunas personas también llaman gigantes de gas a Uranus y a Neptuno. Otras personas los llaman gigantes del hielo, porque son muy fríos.

También tenemos a Plutón. Plutón se encuentra al borde de nuestro Sistema Solar. Es mucho más pequeño que Mercurio, el planeta rocoso más pequeño. ¿Es Plutón un planeta? Algunos dicen dice sí. Otros dicen que no.

En nuestro Sistema Solar hay muchos otros Mundos de hielo grandes. A estos se les conoce como, Objetos del Cinturón de Kuiper (en Inglés se les conoce como KBO). Los KBOs se parecen mucho a Plutón. Alguna gente dice que Plutón es otro KBO. Dicen que los KBOs son demasiado pequeños para ser planetas.

Unas personas dicen que Plutón es un planeta y otras dicen que otros KBOs también son planetas. Algunas personas dicen que cualquier KBO que sea tan grande como Plutón o más grande es un planeta. Algún día podríamos tener 20 o más planetas en nuestro Sistema Solar. Los astrónomos están encontrando nuevos KBOs todo el tiempo.

Un grupo de astrónomos llamados la Unión Astronómica Internacional, está tratando de hacer una definición oficial para los planetas. Hasta que decidan, muchas personas tendrán muchas definiciones. ¿Cuál crees tú que deba serla definición de un "planeta"?

Última modificación el 30 de noviembre de 2007 por Randy Russell.

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