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Perihelio y Afelio

El punto más cercano de la órbita de un planeta con respecto al Sol se llama, perihelio; y el punto más lejano se llama, afelio. Observa cómo el planeta se mueve más rapidamente en el perihelio, y más lentamente en el afelio.
Animación original de Randy Russell, (miembro del equipo de Ventanas al Universo).

Los planetas de nuestro sistema solar orbitan alrededor del Sol. Algunas órbitas son círculos perfectos. Otras órbitas parecen círculos u óvalos "alargados". A las formas ovaladas los astrónomos las llaman "elipses".

Cuando un planeta orbita el Solsiguiendo una elipse, puede acercarse o alejarse más del Sol. Cuando un planeta está más cerca del Sol, decimos que se encuentra en "perihelio". Y cuando está más lejos del Sol decimos que está en "afelio". ¡Durante el afelio, la Tierra se aleja mucho más , aproximadamente 5 millones de km (más de 3 milones de millas) del Sol, que durante el perihelio!.

Es posible que creas que la Tierra es más caliente durante el perihelio porque está más cerca del cálido Sol. Y también es posible que creas que nuestras estaciones son producto del acercamiento y alejamiento de la Tierra y el Sol, ¡esto NO es correcto!. El perihelio es cuando la Tierra está más cerca del Sol y ocurre en enero. ¡Esto es durante pleno invierno en el hemisferio norte. La verdadera razón por la que existen las estaciones es porque la Tierra está un poco inclinada.

A medida que dan vuelta sobre sus órbitas, los planetas se mueven a diferentes velocidades. Se mueven más rapidamente durante el perihelio.

Los asteroides, gran cantidad de cometas, y algunas naves espaciales también viajan alrededor del Sol a lo largo de órbitas elípticas. A lo largo de sus órbitas, también tienen puntos de perihelio y de afelio.

Algunos planetas tienen órbitas muy "alargadas". Plutón se encuentra mucho más lejos durante el afelio que durante el perihelio. Los astrónomos dicen que órbitas muy "alargadas" tienen una gran excentricidad. Una órbita con un alto grado de excentricidad es larga y delgada, y no es redonda como un círculo.

(Nota: Si no puedes ver la animación de esta página, o si no está funcionando adecuadamente, es posible que desees descargar la última versión de Flash player.)


Animación interactiva que ilustra formas y órbitas

Órbitas elípticas

Excentricidad de una órbita

Última modificación el 14 de diciembre de 2005 por Randy Russell.

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