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En esta imagen puedes ver a Plutón (a la izquierda) y a su gran luna Caronte (a la derecha). Esta fotografía fue obtenida por el telescopio Espacial Hubble, en 1994.
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Imagen cortesía de NASA

Caronte - la luna más grande de Plutón

Caronte es una luna de Plutón. Plutón tiene lunas. Caronte es mucho más grande que las otras dos lunas de Plutón. James Christy la descubrió en 1978.

Caronte es casi tan grande como Plutón. Algunos astrónomos conocen a Plutón y a Caronte como, el "planeta doble ". Así mismo, Caronte se encuentra muy cerca de Plutón, y debido a que se encuentra tan cerca de Plutón, gira muy rapidamente alrededor de Plutón. Caronte tarda sólo seis días en darle la vuelta a Plutón. ¡La luna de la Tierra tarda un mes en darle una vuelta a la Tierra!.

¿Sabías que desde la Tierra tan sólo podemos ver una cara de nuestra luna? . Esto se debe a que la Luna gira alrededor casi exactamente al mismo tiempo que orbita alrededor de la Tierra. Lo mismo sucede con Caronte y Plutón. Una persona en Plutón nunca podría ver a la otra cara de Caronte. Pero he aquí lo más extraño, Plutón gira exactamente tan rápido como Caronte. De manera que, por una de las caras de Caronte, Plutón siempre se ve en el cielo. Pero si una persona se encuentra en la otra cara de Plutón, ¡nunca podría ver a Caronte!.

Al igual que Plutón, Caronte está hecha de roca y hielo. Algunos astrónomos creen que Caronte se formó cuando un gran objecto chocó contra Plutón. Así es como la mayoría de los científicos creen que se formó la luna de la Tierra. Otros científicos no están tan seguros de que Caronte se formó de esta manera.

Caronte lleva el nombre de un personaje de la mitología griega. Caronte fue el barquero de los muertos. A los que acababan de fallecer los llevaba en bote a través del río. Entonces se los entregaba a Hades, el otro mundo. Así mismo, Hades también es el nombre del dios del otro mundo. En la mitología romana, a Hades se le conocía como Plutón.

Última modificación el 23 de enero de 2006 por Randy Russell.

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