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Fotografía obtenida por la nave espacial Cassini. En la fotografía, el polo norte de la luna se encuentra del lado izquierdo. ¿Puedes ver las "rayas de tigre"?
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Imagen cortesía de NASA/JPL/Instituto de Ciencias Espaciales.

Enceladus

Saturno tiene lunas. Enceladus es una de ellas. Esceladus es la sexta luna más grande de Saturno. El diámetro de Enceladus es de 505 km (314 millas).

Enceladus es muy interesante. También es muy extraño. Está hecho de hielo. Cerca del polo sur de la luna hay muchas grietas sobre el hielo. El polo sur de Enceladus es más caliente que el resto de la luna. Eso es muy extraño.

¿Alguna vez has escuchado hablar del géiser "Viejo Fiel" (en Inglés, 'Old Faithful'), que se encuentra en el parque de Yellowstone, en EE.UU?. Pues este géiser lanza agua muy caliente hacia el aire. Algunos científicos creen que en Enceladus hay géiseres . Estos géiseres expulsan agua fría y pedazos de hielo en vez de agua caliente y vapor. Los géisers se encuentran en el polo sur de Enceladus, que es el lugar donde se encuentran las grietas.

Algunos de los pedazos de hielo de los géiser caen de vuelta sobre la susperficie de Enceladus. Por eso la luna queda cubierta de hielo fresco y brillante. Este hielo refleja gran cantidad de luz, al igual que la nieve. Algunos pedazos de hielo forman la atmósfera de Enceladus. La mayoría de la atmósfera se encuentra cerca de los géisers. ¡Parte de los pedazos de hielo que expulsan los géiser, van al espacio y forman uno de los anillos de Saturno!. La órbita de Enceladus se encuentra dentro de uno de estos anillos.

El nombre de "Enceladus" proviene de la mitología Griega . Enceladus era un gigante. Era uno de los hijos de Gaia. Luchó en contra de los dioses Griegos. Una diosa llamada Athena lo mató. Enceladus fue enterrado debajo de un volcán!.

Última modificación el 22 de enero de 2009 por Randy Russell.

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