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Continente de la Antártida en la región del polo sur de la Tierra.
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NASA

La Antártida

La Antártida es única. Es el continente más frío, ventoso y seco de toda la Tierra. El suelo es estéril y está casi completamente cubierto por una espesa capa de hielo. La Antártica se encuentra casi completamente al sur del círculo Antártico, a 66.5 S de latitud. Con unos 14 millones de kilómetros de tierra es aproximadamente una vez y media el tamaño de los Estados Unidos de Norteamérica.

Cerca del 98% de la Antártida esta cubierto por una gruesa capa de hielo. La capa de hielo se extienden sobre los mares Ross y Weddell. La pequeña porción de tierra expuesta entre el hielo es muy rocosa. Debajo del hielo, el área conocida como la Fosa Subglacial de Bentley, tiene la menor elevación terrestre que no se encuentra bajo agua. Esta área tiene 2 555 metros bajo el nivel del mar. En varios lugares bajo la placa de hielo hay lagos de agua dulce.

Las temperaturas pueden ser muy bajas. El este de la Antártica es más frío que el oeste ya que este se encuentra a mayor elevación. La Península Antártica tiene el clima más cálido del continente, aunque las temperaturas más altas aún se encuentran bajo el punto de congelación.

La montaña más alta de la Antártida, el Macizo Vinson, se encuentra a 4 897 metros (16 050 pies) sobre el nivel del mar. El Macizo Vinson se formó debido a movimientos de placas que empujaron bloques de la corteza terrestre a elevaciones mayores. Varias de las otras montañas de la Antártida son volcanes activos, incluyendo los de la Isla del Engaño (Deception Island) y en partes remotas al oeste de la Antártida.

El Tratado de la Antártica, firmado inicialmente el 1 de diciembre del 1959; establece cómo la Antártida será compartida por las naciones del mundo con fines netamente científicos. De acuerdo al Tratado, en la Antártica no se permite presencia militar a menos que sea para apoyar las investigaciones científicas. Todos los años se reúnen los representantes de los 45 países que firmaron el tratado a fin de tomar decisiones sobre el uso de la Antártida con fines científicos.

Última modificación el 3 de enero de 2007 por Lisa Gardiner.

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