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Bosques de coníferas de la bioma taiga
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Imagen cortesía de Mikhail Dronov, de Tomsk en el suroeste de Siberia

La Bioma Taiga

"Taiga" es una palabra rusa que significa denso bosque siempre verde. La bioma taiga, la mayor bioma en tierra, está llena de densos bosques, siempre verdes. Localizados al sur de la tundra en la parte norte de Europa, Asia y Norte América,  estos bosques de árboles coníferos son también conocidos como bosques boreales.

El invierno es muy frío y nevado en la taiga, con temperaturas promedios por debajo del punto de congelación. Puede llegar a ser tan frío como −50°C en la taiga. Hay grandes diferencias de temperatura entre verano e invierno. Aunque no es extraño que durante el verano las temperaturas lleguen a estar por debajo del punto de congelación, es generalmente más cálido. Puede llegar hasta 30°C. Los días son largos en la taiga, el hielo y la nieve se derriten, y llueve con frecuencia.

La superficie terrestre de la taiga estuvo cubierta por hielo hasta hace unos diez mil años, cuando los glaciares de la última Edad de Hielo se retiraron. A medida que se derretían y retiraban, dejaron detrás superficies deprimidas, que se han convertido en pequeños lagos y tierras pantanosas. Los suelos han tenido muy poco tiempo de formarse desde que los glaciares se retiraron, y con frecuencia son muy delgados y con pocos nutrientes debido también al frío clima.

Árboles coníferos como el abeto y el abeto rojo o falso prosperan en este clima. Los árboles crecen muy cerca unos de otros. Eso los protege del frío y el viento. Su color obscuro hace que tengan un bajo albedo, absorbiendo con facilidad la energía solar, lo que los mantiene más cálidos. Hay algunas especies de árboles caducifolios (que pierden sus hojas con la estación del año) que pueden vivir en la taiga, incluyendo el abedul y el aspen pero no son comunes.

Muchos animales viven en la taiga por, al menos, parte del año. Algunos permanecen el año completo. En el verano son abundantes aves e insectos. Muchas especies de aves migran a la taiga y hacen sus nidos y se reproducen durante el verano. Otras aves, como los cuervos y los gorriones, se quedan en la taiga todo el año. Los mamíferos de la taiga incluyen herbívoros como las liebres y ratones de campo, y carnívoros como los linces y los glotones.

 

Última modificación el 23 de octubre de 2008 por Lisa Gardiner.

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