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Los investigadores estudiaron pinos “Bristlecone” en tres sitios en California y Nevada, cerca del límite superior de elevación de crecimiento de árboles.
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Imagen cortesía de Matthew Salzer, Universidad de Arizona

El crecimiento de anillos en árboles origina preguntas sobre el cambio de clima

El estudio de los anillos de los árboles no solo nos dice cuál es la edad de los árboles. Los anillos de los árboles también muestran como era el clima anual mientras ese árbol vivía. Esto significa que los árboles nos pueden decir sobre el clima del pasado. Dos científicos llamados: Matthew Salzer y Malcolm Hughes, han estudiado los anillos de árboles de pinos “Bristlecone” para encontrar por qué estos árboles han crecido más de lo normal durante los últimos 50 años.

Los dos científicos tomaron muestras de núcleos de árboles vivos y muertos en las altas montañas de California y Nevada. Los árboles que estudiaron estaban en la línea de árboles, que es el borde del área donde los árboles pueden crecer. Generalmente, arriba de la línea de árboles hace mucho frío y el aire es muy seco como para que los árboles puedan crecer. Los científicos aprendieron que los pinos “Bristlecone” que se encuentran en la línea de árboles crecen más rápidamente pues allí las temperaturas son más calientes. Los árboles que se encuentran en la parte más baja de la montaña crecen más rápidamente pues allí hay cantidades más altas de precipitación , así cuando las temperaturas son más frescas.

Estos dos científicos dijeron que en el futuro, esto también podría afectar a los seres humanos. Durante el invierno, las altas montañas almacenan agua en forma de nieve. Si se reduce la cantidad de tiempo de nieve en las montañas, precipitaciones como la lluvia disminuirán o se evaporará y acabará con los abastecimientos de agua .

Última modificación el 15 de octubre de 2011 por Jennifer Bergman.

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