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Esta es una imagen compuesta de las pequeñas lunas de Saturno.
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NASA

Composición de lunas pequeñas

La parte de las lunas pequeñas que se puede ver, sugiere que éstas tienen una composición rocosa, debido a que sus superficies parecen estar cubiertas de cráteres, como si éstas fueran muy sólidas. Generalmente, la composición está determinada por mediciones detalladas del espectro de un objeto. Pero la mayoría de las lunas son muy pequeñas para poder ser vistas, de manera que este tipo de observaciones todavía deben llevarse a cabo.

Sin embargo, se puede adivinar y tener una idea de la composición general, de acuerdo a la densidad. La densidad típica de hierro o de una roca silicato es de entre 3 y 5 g/cm3. La densidad de hielo de agua terrestre es de 1.0 g/cm3. Cuando la nave espacial Voyager voló cerca de algunas de las lunas pequeñas del sistema saturniano, midió la masa, y determinó que las densidades eran de aproximadamente 1.2 (refiérase a la información de referencia para mediciones exactas de las lunas pequeñas), que están más cerca del hielo que de rocas, de manera que estas lunas han de estar hechas de hielo, al igual que las lunas heladas.

El hecho de que estas lunas sean pequeñas y heladas, sugiere una determinada trayectoria de su evolución.


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