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CONTOUR


La primera imagen es una representación artística de la nave espacial CONTOUR pasando junto al núcleo de un cometa. La segunda imagen muestra cómo es la nave espacial CONTOUR podrá intersectar el trayecto de tres cometas.
Imágenes cortesía de NASA

La misión CONTOUR (COmet Nucleus TOUR, CONTOUR), es una de las más recientes del Programa Discovery de la NASA, este es un programa alternativo de bajo costo. La nave espacial comenzará su viaje en el 2002, y estudiará tres cometas hasta el 2008. Estos tres cometas son: el cometa Encke, el cometa Schwassmann-Wachmann-3 y el cometa d'Arrest.

CONTOUR volará junto a estos tres cometas, y tomará fotografías detalladas de sus núcleos. La última vez que se llevó a cabo este tipo de misión fue a mediados de los 80, cuando la Agencia Espacial Europea (ESA) estudió el Cometa Halley. Los científicos dicen que CONTOUR proporcionará mejor calidad de imágenes que su predecesor. También recogerá polvo de los cometas para su análisis.

El objetivo de esta misión es aprender más acerca de estos objetos únicos. Sorpresivamente, es poco lo que se sabe de los cometas. Los científicos dicen que un mejor conocimiento acerca de la formación de los cometas nos ayudará a saber más acerca de la Tierra.

CONTOUR mission page

Otras misiones de cometas

Última modificación el 7 de diciembre de 2000 por Jennifer Bergman.

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