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La imagen contiene cuatro representaciones químicas del propano, un hidrocarburo común. En los modelos a color el carbono es gris claro y el hidrógeno, blanco.
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Diseño original de Ventanas al Universo por Randy Russell.

Hidrocarburos

Existe una clase importante de compuestos químicos cuyas moléculas están compuestas completamente por átomosde carbono e hidrógeno. El conjunto de estos componentes recibe el nombre de “hidrocarburos”.

Los hidrocarburos son las moléculas cruciales de almacenamiento de energía en todos los principales tipos de combustibles fósiles (entre ellos, el carbón, el petróleo y el gas natural) y de los biocombustibles. Además, forman parte de la materia prima para los procesos de producción de diversos tipos de plásticos.

Quemar hidrocarburos en presencia de oxígeno (O2) produce dióxido de carbono (CO2) y agua (H2O). Si hay exceso de carbono o falta de oxígeno cuando se queman los hidrocarburos, podría también desprendersemonóxido de carbono (CO). En algunas ocasiones, durante combustiones incompletas, los hidrocarburos no quemados son liberados en el aire.

La combustión de combustibles fósiles, entre ellos, la gasolina de los motores de los autos, libera algunos hidrocarburos en el aire. En un ambiente urbano típico, la concentración atmosférica de hidrocarburos es de aproximadamente 3 ppm (partes por millón). Algunos hidrocarburos, junto con otros tipos de Componentes Orgánicos Volátiles (VOCs), contribuyen con la formación de smog fotoquímico.

A menudo, los átomos de carbono de los hidrocarburos forman estructuras como largas cadenas o anillos. Algunos de los hidrocarburos que puedes haber oído mencionar son el metano (CH4), butane (C4H10), propane (C3H8), benzeno (C6H6), etano (C2H6), and hexano (C6H14).

Última modificación el 15 de febrero de 2006 por Randy Russell.

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