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La imagen incluye cuatro representaciones que utilizan los químicos para el ácido sulfúrico. En los modelos a color, el azufre aparece en amarillo, el oxígeno en rojo y el hidrógeno en blanco.
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Diseño original de Ventanas al Universo por Randy Russell.

Ácido sulfúrico - H2SO4

El ácido sulfúrico es un líquido aceitoso y viscoso; es un poderoso ácido que puede causar quemaduras graves. El ácido sulfúrico está compuesto por átomosde azufre, de oxígenoy de hidrógeno .

El ácido sulfúrico es uno de los componentes de la lluvia ácida. Algunos tipos de contaminación, especialmente los gases formados por la combustión de carbón rico en azufre y petróleo, contienen dióxido de sulfuro (SO2). Cuando se mezcla con gotas de agua en la atmósfera terrestre, el gas dióxido de azufre se transforma en trióxido de azufre (SO3) y luego en ácido sulfúrico. Esas gotas que contienen ácido sulfúrico caen del cielo como lluvia ácida.

Cada año, los seres humanos producen más de 100 millones de toneladas de ácido sulfúrico en todo el mundo. De hecho, ¡el agua es el único compuesto químico que producimos más! El ácido sulfúrico se usa en la producción de fertilizantes de fosfato, en el procesamiento de minerales y de aguas residuales, en el refinamiento de petróleo y de otros productos petroleros, y en la fabricación de algunas tinturas. Las baterías de plomo (tales como las de los autos) y limpiadores de desagües contienen ácido sulfúrico.

Cada año, tanto fuentes humanascomo naturales liberan millones de toneladas de dióxido de azufre gaseoso a la atmósfera terrestre. Los volcanes son los contaminadores principales de dióxido de azufre de la naturaleza. Los océanos, la descomposición biológica y los incendios forestales son otras fuentes naturales de SO2. Cerca de tres cuartos del dióxido de azufre liberado por los humanos proviene de la quema de combustibles fósiles, la mitad es originado por la quema de carbón y entre un 25 y un 30% de la de petróleo. Entre otras fuentes de origen humano se puede mencionar la fundición y manufactura de ácido sulfúrico, la conversión de la pulpa de celulosa en papel y la incineración de basura. De acuerdo con lo mencionado anteriormente, parte del dióxido de azufre que se encuentra en la atmósfera se convierte en ácido sulfúrico por el contacto con el agua y, de esta manera, en la principal fuente de lluvia ácida.

La atmósfera cálida del planeta Venus contiene ácido sulfúrico, tornando difícil la construcción de una nave espacial capaz resistir la ruda atmósfera venusina.

Esta conocida cantinela advierte de los peligros del consumo de ácido sulfúrico:

El pequeño Johnny tomó un trago, pero no volverá a hacerlo,
puesto que lo que pensó que era H2O, era H2SO4.
Última modificación el 3 de febrero de 2006 por Randy Russell.

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