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Imagen de un modelo de un átomo.

Atomos

Los átomos son las piezas más pequeñas en que vienen los elementos. Cada átomo tiene un núcleo central rodeado por una nube de electrones. El núcleo contiene uno o más protones y usualmente la misma cantidad de neutrones. Un átomo (eléctricamente) neutral tiene la misma cantidad de electrones (cargados negativamente) como de protones (cargados positivamente).

La animación que se muestra aquí NO ESTÁ A ESCALA. La distancia entre el núcleo y los electrones en un átomo real es mucho mayor que los tamaños de los protones, neutrones y electrones. La mayoría de un átomo es espacio vacío. Los átomos son increíblemente pequeños, variando en tamaño de 60 a 500 picometros (un picometro es 10-12 metros, o una billonésima de metro). El núcleo de un átomo es típicamente unas 100 000 veces menor que el átomo como un todo. Los átomos tienen masas del orden de 10-27 a 10-25 kilogramos. Casi toda la masa del átomo se concentra en el núcleo (>99%); los protones y neutrones tienen mucha mayor masa que los electrones.

Algunas veces dos o más átomos se "se unen" para formar una molécula. Algunas moléculas tienen átomos de un solo tipo, como la molécula de oxígeno (O2), que tiene dos átomos de oxígeno. Otras moléculas combinan diferente tipos de átomos. El metano (CH4) tiene un átomo de carbono y cuatro de hidrógeno.

Última modificación el 15 de septiembre de 2010 por Randy Russell.

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