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Esta imagen muestra en azul la aurora en el polo sur de Saturno, el planeta anillado. Esta imagen fue captada en 2004 por el Telescopio Espacial Hubble.
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Imagen cortesía de NASA, ESA, J. Clarke (Universidad de Boston), y Z. Levay (STScI).

Los Polos de Saturno y sus Lunas

Hay muchas cosas extrañas e interesantes que ocurren en los polos norte y sur de Saturno. Dos de las lunas de Saturno también tienen regiones polares interesantes. ¡Vamos a ver!

La atmósfera y las nubes son completamente diferentes en los dos polos de Saturno. Durante años, los científicos han estado viendo un extraño patrón hexagonal alrededor del polo norte . La nave espacial Cassini encontró una extraña tormenta "parecida a un huracán" girando alrededor del polo sur de Saturno.

Saturno tiene un campo magnético . En la mayoría de los planetas, el campo magnético no está completamente alineado con el eje de rotación del planeta. Saturno es diferente. Su eje de rotación está casi perfectamente alineado con su campo magnético. Están separados por sólo 1°. En comparación, los polos magnéticos de la Tierra se encuentran a más de 11° lejos de los polos geográficos . En Urano el eje de inclinación está a aproximadamente 57°!

El campo magnético de Saturno encausa enjambres de partículas enérgicas subatómicas hacia los polos magnéticos del planeta. Estas partículas chocan contra los gases en la atmósfera de Saturno . Cuando chocan, producen la intensa luz brillante de la aurora. Saturno, al igual que la Tierra, tiene ¡auroras del sur y del norte!

También hay polos interesantes en algunas lunas de Saturno. Titán es la luna más grande de Saturno. En cada uno de sus polos tiene lagos helados de gas natural líquido . Los astrónomos también han visto nubes cerca de los polos de Titán . Es posible que la lluvia de esas nubes sea la que llena a los lagos polares.

Encelado es una de las lunas medianas de Saturno. El polo sur de Encelado es otro lugar interesante. Las largas características "rayas de tigre" en su superficie son mucho más calientes que otros lugares de esta luna helada. Incluso hay géisers que lanzan hielo al cielo sobre el polo sur de Encelado!

Última modificación el 20 de enero de 2009 por Randy Russell.

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