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La reacción de fusión D-T, es la reacción más eficiente conocida hasta ahora en términos de energía liberada.
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Imagen cortesía del Laboratorio Plasma Physics

Reacciones de Fusión

La fusión nuclear es un proceso donde dos o más núcleos se combinan para formar un elemento con un número átomico mayor (más protones en el núcleo). La fusión es el proceso opuesto de la fisión nuclear. La fusión de los elementos ligeros (los reactivos) en elementos más pesados(los productos) libera energía, (así como la fisión de elementos pesados a elementos ligeros). En la fusión, la liberación de energía ocurre cuando la masa de los productos de la fusión es más pequeña que la de los reactivos. La diferencia entre el total de las masas de todos los protones y neutrones de un núcleo y la masa del propio núcleo puede ser expresado en términos de la energíad de enlace. La energía liberada es proporcional a la diferencia de masas según lo predicho por la famosa ecuación de Einstein, E=mc2. La reacción de fusión produce laa energía del Sol y otras estrellas.

Para que ocurra una reacción de fusión es necesario que los reactivos estén extremedamente cerca de manera que las fuerzas nucleares sean relevantes y "peguen" los reactivos. Sin embargo, el nivel de interacción de la fuerza nuclear es muy pequeño (10-15 metros), y los reactivos (núcleos de carga positiva) se repelan unos a otros debido a la fuerza electrostática. Por estas razones la fusión ocurre fácilmente en un ambiente de alta densidad y temperatura.

En la Tierra, la primera fusión nuclear fue lograda con la explosión de la bomba de Hidrógeno. De un modo no-destructivo, la fusión se ha logrado por medio de diferentes equipos experimentales que tienen el propósito de estudiar la posibilidad de producir energía de una manera controlada (similar a lo que actualmente se hace en una planta de energía nuclear que usan fisión). La reacción D-T es actualmente, el mejor candidato para implementar la fusión controlada en una planta de energía en el futuro cercano.

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