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Esta es una porción de una gráfica de datos que muestra la velocidad y densidad del viento solar de Diciembre 1999 a Diciembre 2000. Haz "click" en la imagen para una vista completa. En esta puedes ver que las velocidades del viento permanecen entre 200-800 km/s. Es posible, pero muy raro, que el viento solar rebase los 800 km/s. Todos los datos fueron registrados por el instrumento SWOOPS.
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Cortesía de NASA, ESA y LANL (investigador principal de SWOOPS).

Características del Viento Solar

¡El Sol arroja 1 millón de toneladas de materia hacia el espacio cada segundo! Llamamos a este material el viento solar. Pero ¿qué compone al viento solar?, ¿cuál es su densidad?, ¿a qué velocidad se traslada y qué tan caliente es?

El viento solar está compuesto de aproximadamente 95% protones o iones H+ (un átomo de Hidrógeno que ha perdido un electrón), 4% de partículas alfa o iones He+2 (Un átomo de Helio que ha perdido dos electrones) y 1% de iones menores (los más abundantes son Carbón, Nitrógeno, Oxígeno, Neón, Magnesio, Silicón y Hierro). Puedes ver que la composición del viento solar básicamente se asemeja a la composición del Sol la cual es principalmente Hidrógeno, luego Helio, después Carbón, Nitrógeno, Oxígeno y Neón, y así sucesivamente...Los científicos asumen que a gran escala, no hay partículas neutrales o iones negativos en el viento solar. El plasma que compone al viento solar puede ser un ión positivo o un electrón libre. Además, el viento solar es eléctricamente neutro - contiene un número igual de cargas positivas y negativas.

En la órbita de la Tierra, el viento solar tiene una densidad promedio de 6 iones/cm3, comparado con 2.5 10^19 moléculas/cm3 en la atmósfera de la Tierra al nivel del mar. ¡Esto significa que el plasma del viento solar es más enrarecido que el mejor laboratorio al vacío en la Tierra! La densidad del viento solar disminuye más allá del Sol, ya que las partículas se están dispersando en el espacio. De hecho, la densidad es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia desde el Sol.

La velocidad del viento solar es normalmente entre 300 to 600 km/s, ¡pero algunos eventos impulsivos como los destellos solares o las EMCs pueden producir velocidades por encima de los 1000 km/s! Pasada la órbita de la Tierra, el viento solar continua sin disminuir la velocidad hasta bien pasada la órbita de Plutón. Las partículas no disminuyen la velocidad hasta que llegan al choque terminal dentro de la heliosfera, donde el viento solar disminuye de velocidad supersónica a subsónica. Los científicos tienen la esperanza de que la nave espacial Voyager les ayude a comprender más sobre el nivel de influencia del viento solar mientras que el Voyager I y II se acercan a la choque terminal y a la heliopausa.

La temperatura del plasma del viento solar alrededor de la Tierra es de 150,000 °K.

Última modificación el 9 de marzo de 2001 por Jennifer Bergman.

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