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Cáncer, el Cangrejo, puede verse mejor durante el mes de marzo.
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Imagen original de Ventanas al Universo

Cáncer

Cáncer, el Cangrejo, es un miembro del Zodíaco, el grupo de constelaciones que el Sol atraviesa todos los años. Se alza por primera vez durante el mes de diciembre y se puede ver hasta junio. Aunque Cáncer es una de las constelaciones más famosas, está mayormente formada por estrellas tenues.

Afortunadamente, Cáncer está rodeada de figuras mucho más brillantes, como Geminis y Leo. Si usas tu imaginación, podrás ver como aparece la figura del Cangrejo. Si observas la imagen, puedes ver el cuerpo con "tenazas" saliendo del mismo. La cabeza del Cangrejo tiene dos estrellas llamadas Asellus Boreal y Asellus Austral, cuyo nombre significan Azno del Norte y Azno del Sur. Se cree que estas estrellas eran los dos aznos sobre los cuales Dionisos y Silenus cabalgaron durante la guerra de Titanes. El fuerte ruido de los animales asustó a los Titanes, de manera que, ese día, los Dioses ganaron la batalla.

La constelación en sí proviene de la mitología griega. En la historia de Heracles y Las doce Labores, el guerrero sostuvo una gran batalla con el mostruo Hidra. Hera envió al Cangrejo gigante a herir al guerrero. Sin embargo, el daño hizo poco por detener al héroe, quien simplemente aplastó al cangrejo con su pie. Hera puso al Cangrejo en el cielo a fin de honrar su valentía.

Justo al lado de la cabeza se encuentra un racimo llamado Praesepe, o la Colmena. A simple vista parece una nube borrosa. Algunas civilizaciones pensaban que era una apertura por la que las almas descendían desde el cielo. Más adelante, Galileo descubrió que en realidad era un racimo de estrellas. Más adelante se le puso el nombre de Colmena, porque los astrónomos pensaron que el racimo se veía como un remolino de abejas.

Hay una galaxia de poco brillo, llamada NGC 2275, ubicada en la esquina sureste de la constelación.

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